Crni četvrtak u Clevelandu. Cavaliersi su bili sapunica pa se pretvorili u punokrvni horor

Cleveland Cavaliersi su promijenili gotovo pola momčadi. Mogu li ovakvi u borbu za titulu?

Pogodite tko je jedini od ove trojice s naslovne slike dočekao petak u Clevelandu?

Cleveland Cavaliersi su još od prosinca najpopularniji vic u NBA ligi.

Momčad LeBrona Jamesa, koja je trebala konkurirati za naslov, nakon Božića ima omjer 7-13 od čega su četiri puta poraženi s 24 ili više poena razlike i imaju najlošiju obranu lige (jer ne možemo računati Sunse i Kingse koji tankiraju).

Ali, na stranu rezultatski učinak, Cavaliersi su se pretvorili u klasnu sapunicu s pričama o odlasku/ostanku LeBrona Jamesa koji se mentalno isključio, katastrofalnom pečatu koji je na momčad ostavio Isaiah Thomas, iznimno lošom atmosferom u svlačionici i sastancima igrača koji su plesali na rubu fizičkog obračuna, izolacionizmu koji se prakticirao nad Kevinom Loveom i već tradicionalnim godišnjim odmorom koji je uzeo Derrick Rose.

35-godišnji generalni menadžer Cavaliersa, Koby Altman, zamijenio je gotovo pola rostera Cavaliersa u posljednjim satima prijelaznog roka u četvrtak. Momčad su napustila šestorica, uključujući i Thomas, Rosea i Dwyanea Wadea koji se vraća Rileyju u Miami.

Altman je proveo kulturnu revoluciju koja je bila usmjerena ka zaustavljanju “marša smrti”. “U velikoj mjeri pozabavili smo se kulturom unutar svlačionice. Mnogo ljudi koji su bili oko momčadi primijetili su nedostatak entuzijazma i energije. To je za mene bilo iznimno razočaravajuće.”

Dolasci Odlasci
Rodney Hood Isaiah Thomas
George Hill Dwyane Wade
Jordan Clarkson Derrick Rose
Larry Nance Jr. Jae Crowder
Izbor Miami Heata u 2. rundi drafta 2020 Channing Frye
Iman Shumpert
Izbor Cavsa u 1. rundi drafta 2018
Miamijev izbor u 2. rundi drafta 2020

Cavaliersi, koji su nakon prošlogodišnjeg poraza u finalu protiv Golden State Warriorsa, poslali u Boston nezadovoljnog Kyrieja Irvinga i doveli osmoricu novih igrača s ciljem povratka u veliko finale – iznimno su podbacili ove sezone, a trener Tyronn Lue nije uspijevao održati momčad na okupu. Prvo je odbacivao bilo kakve priče o neslaganju u svlačionici, zatim je odbijao raditi promjene da bi se u konačnici, kada je bilo prekasno, udostojio napraviti manje izmjene u startnoj petorci i rotaciji.

Isaiah Thomas ga je konstantno kritizirao i bockao s “mi to tako u Bostonu pod Stevensom nismo radili” pričom, a šlag na tortu je bila ozljeda Kevina Lovea koji će zbog prijeloma šake propustiti dva mjeseca – što možda i nije najgora stvari kada uzmemo u obzir iznimno loše odnose u svlačionici i optužbe suigrača da se Love ne trudi dovoljno.

“Bili smo jako zabrinuti zbog svega što se događalo na terenu kao i kulture unutar zgrade. Marširali smo prema sporoj smrti i nismo htjeli da nam se to dogodi.”

— Koby Altman, GM Cavaliersa

Altman je tu sporu smrt odlučio zamijeniti sveopćim masakrom svlačionice.

Brojne su kritike lebdjele i oko GM-a Altmana za kojeg se vjerovalo da nije dorastao ovako zahtjevnom poslu te zbog činjenice da je morao stalno plesati između tri vatre – vlasnika Dana Gilberta  – najboljeg igrača lige Jamesa – i trenera Tyrona Luea koji ne bi smio dočekati Valentinovo na klupi Cavaliersa.

Altman je lupno šakom o stol i napravio prvoklasnu čistku. Kritike na razmjene koje su odradili Cavaliersi su pretežito pozitivne:

Cavsi su napravili najbolje što su mogli kako bi mogli konkurirati Warriorsima” – ESPN

Iskreno, ovo je ono što im je trebalo. Njihov potencijal za napredak počinje ovdje” – Sports Illustrated

Cavsi su možda spasili sezonu… i LeBrona Jamesa” – Yahoo! Sports

Iako je razmjena s LA Lakersima u kojoj su doveli Clarksona i Nancea Jr. problematična zbog činjenice da su Lakersi ovom razmjenom oslobodili još mjesta pod salary capom kako bi na ljeto mogli pokušati Cavsima ukrasti LeBrona Jamesa, Clarkson će im kao kreator šuta pojačati klupu, a Nance Jr donekle pomoći u reketu.

Dovođenje Rodneyja Hooda Georgea Hilla dva su ipak najvažnija poteza. Očekuje se da će obojica zaigrati u startnoj petorci i svakako su napredak u odnosu na problematične i polu-ozlijeđene Thomasa i Rosea. Jako dobri šuteri za tri poena, Hill je veteran s iskustvom u doigravanju koji tricu šutira 45,3% , a Hood zabija u prosjeku 16,8 poena uz šut iz igre 42%.

Jedan veliki problem ipak preživio masakr

Cavaliersi nisu uspjeli dovesti DeAndrea Jordana iz Clippersa što možda i nije loše jer je upitno koliko bi u doigravanju mogao pomoći i što je najbitnije, zadržali su pravo na izbor Brooklyn Netsa na idućem draftu. Problem je i dalje obrana ispod reketa gdje Nance nije igrač koji to može preokrenuti, a Thompson i dalje igra iznimno loše.

Cavaliersi, koji su bili najstarija momčad lige, s novim akvizicijama su se bitno pomladili, poradili na dužini i fizikalijama igrača i riješili se niza košarkaša koji su bitno podbacili – što uključuje i Crowdera za kojeg se očekivao puno veći doprinos – osobito u obrani.

Isaiah Thomas je u nepunih godinu dana od MVP kandidata postao zamjena Lonzu Ballu.

Ovo je uistinu bio plimni val promjena usred sezone i LeBron James praktički u zadnju trećinu regularne sezone ulazi s kompletno izmijenjenim rosterom. Činjenica je da, osim ozlijeđenog Lovea, James nema ni jednog igrača koji je i blizu All Star statusa i takav mora u bitku sa Celticsima. Isto je tako činjenica da James, neovisno o tome što kaže, obožava igrati s ovakvim rosterom gdje je neprikosnoveni alpha i gdje ga mladi igrači donekle idoliziraju.

Možemo očekivati petorku Hill/Hood/James/Love/Nance Jr. s Clarksonom i J.R. Smithom kao glavnim šuterima s klupe zajedno s Jeffom Greenom koji igra solidnu sezonu s 10,5 poena u prosjeku za 22 minute na terenu.

Cavaliersi imaju još dva otvorena mjesta u momčadi i očekuje se da će agresivno ići za igračima koji će biti slobodni na tržištu kroz skoro vrijeme.

Teško je zamisliti da su Cavsi konkurentni Warriorsima ili Rocketsima, ali sada barem možemo očekivati konkurentnu seriju protiv Boston Celticsa ukoliko se sastanu u doigravanju.

Ključno pitanje ostaje što će James napraviti ovog ljeta. Uoči ovih razmjena iscurile su priče da on i vlasnik Gilbert uopće ne pričaju i da jedan o drugome nemaju lijepih riječi, a znamo da imaju jednako ružnu zajedničku prošlost nakon što je James već jednom napustio Cleveland i otišao na Floridu.

Poput onih filmskih likova koji prežive masakr u hororima, Ante Žižić ostaje u Clevelandu – vjerojatno sa žestokim PTPS-om. Nadamo da se da ipak neće ostati epizodist i da će njegova minutaža – koja trenutno broji 180 sekundi po utakmici – ipak donekle porasti.

Ipak, dojam ostaje da je najveći problem u svlačionici Cavaliersa ostao netaknut. Trener Tyronn Lue se pokazao u potpunosti nespremnim za zimsku krizu koju je proživljavala njegova momčad. Jasno je bilo da nema kontrolu niti utjecaj nad igračima, kao ni njihovo poštovanje. Već otprije je vidljivo da Lue nije talent za košarkašku taktiku i strategiju i da Cavaliersima treba talentiraniji trener.

Hoće li Altman i u tom kontekstu napraviti odlučan potez – ključno je pitanje uoči nastavka NBA sezone.

 

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: