Spursi možda propuste doigravanje po prvi puta u 20 godina. Može li ih Kawhi Leonard spasiti?

San Antonio Spursi gotovo da i ne znaju kako to izgleda imati slobodno proljeće. Sada su na rubu doigravanja i odluka o povratku najboljeg igrača bit će ključna za njihov uspjeh.

San Antonio Spursi su u vrijeme pisanja ovog teksta deveta momčad Zapada s omjerom 38-30.

Po prvi puta u 20 godina prijeti im propuštanje NBA doigravanja. 1996/1997. je ujedno bila i zadnja sezona prije ulaska Tima Duncana u NBA.

Iako su na ovogodišnji All-Star odmor otišli kao treća momčad Zapada, iznimno konkurentna i divlja konferencija te ozljede ključnih igrača Spursa, rezultirale su s omjerom 3-6 nakon pauze što je bilo dovoljno da Spurse gurne ispod crte doigravanja.

U utrci za playoff momčad Gregga Popovicha u borbi je s još čak pet momčadi (Pelicans, Timberwolves, Clippers, Jazz, Nuggets) s tim da ni trećeplasirani i četvrtoplasirani Blazersi i Thunder s 41 pobjedom nisu predaleko.

Jasno je da Zapad u posljednji mjesec regularne NBA sezone ulazi krcat momčadima koje imaju legitimne šanse zaigrati u doigravanju. Zatvorite ih u jednu prostoriju i bit će krvavo.

Spursi su, ipak, u teritoriju u kojem nisu bili već dva desetljeća što je iznimno dugačko razdoblje u sportskom kalendaru.

“Pobjeđujemo već dugo godina. Otkad sam ja u ligi bili smo u osam konferencijskih finala. Ove godine imali smo puno ozljeda, ali moramo pronaći način kako se kvalificirati za doigravanje.”

Tony Parker

Otežavajuća okolnost za Spurse za koje je Kawhi Leonard odigrao tek devet utakmica ove sezone jest i težak raspored u završnici regularnog dijela. U zadnjih 14 utakmica igraju redom protiv momčadi koje su minimalno u borbi za doigravanje te od ostalih tek s Lakersima, Clippersima i Kingsima. Igraju dva puta protiv vrućih New Orleans Pelicansa, 19.03. protiv Warriorsa i 01.04. protiv Rocketsa.

Ove sezone Spursi su utakmice otvarali sa čak 23 različite startne petorke i 15 različitih igrača bili su im najbolji strijelci. Prema projekcijama FiveThirtyEight-a imaju 53% šanse za ulazak u doigravanje.

Povratak najboljeg igrača, Kawhija Leonarda, još uvijek nije siguran. Popovich je otklonio mogućnost da u četvrtak zaigra protiv Pelicansa.

“Doktori koje viđa moraju mu odobriti povratak. Dok se to ne dogodi, mi ne možemo donositi odluke o tome kada će se vratiti. Jednom kada mu oni odobre povratak on i ja možemo sjesti i vidjeti kada je najbolje vrijeme za to. Odobrenje doktora dolazi prije svega.”

Gregg Popovich

Iznimno frustrirajuća ozljeda, konsantna spekulacija oko toga kada i hoće li se uopće Leonard vratiti ove sezone kao i priče o tome kako želi prijeći u novu momčad pa čak i o tome da članovi njegove uže obitelji otvoreno lobiraju za odlazak, dodatan su teret i distrakcija organizaciji koja nije navikla na kontroverze van terena.

O tome hoće li se i kada tijekom ove završnice Leonard vratiti na parket, u mnogome ovisi i to hoće li Spursi i ove godine zaigrati u doigravanju.

Spor tempo i šut sa srednje distance

Sa svega 97,8 napadačkih posjeda po utakmici, Spursi uz očajne Memphis Grizzliese igraju najsporiju košarku u ligi. Jedna od najstarijih momčadi nije konstruirana za brz tempo i velik postotak šuteva za tri poena, a koncept protočnosti napada u kojem su briljirali unatrag pet sezona, danas uspješno emuliraju sve kvalitetnije momčadi u ligi.

Spursi su peta momčad NBA-a po količini šuteva sa srednje distance. Koncept koji je postao omražen i arhaičan u eri trica i polaganja. Sredina terena je kompletno zapostavljena i Spursi s tog područja u pravilu šutiraju oko 21 šut po utakmici. Prošle sezone upravo je Leonard s 47% bio njihov najkvalitetniji šuter sa srednje distance. Ove godine Spursi šutiraju 40% u usporedbi s prošlogodišnjih 42%.

Prošle godine pisali smo o Kawhiju Leonardu kao legitimnom MVP kandidatu. Njegov doprinos vrijedio je dodatnih 17 pobjeda po sezoni. S takvim Kawhijem Spursi bi ove godine bili u borbi za sam vrh konferencije. Šut za dugačku dvicu podigao je na fenomenalnih 49% pa je statistički najlošiji šut u košarci pretvorio u sasvim legitimnu opciju. Opciju kakvu Spursi ove sezone nisu imali.

Kyle Anderson (11 poena u prosjeku) i Rudy Gay (8 poena u prosjeku), koji pokrivaju Leonardovu poziciju trojke, ne uspijevaju ni približno pokriti njegov učinak.

Obrambeno ne moramo ni govoriti o tome kakav doprinos Spursima daje Leonard koji je jedan od najboljih braniča lige. Njegova raznovrsnost i efikasnost očito nedostaju momčadi Gregga Popovicha i odluka o tome hoće li i kada Leonard zaigrati te kakav će biti njegov učinak ukoliko zaigra – bit će ključna u oslikavanju ovogodišnjih NBA doigravanja.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: