Otpušteni novinar ESPN-a je otkrio skandal godine, o tome izvještavao na svom Facebook profilu i zašto je to uopće bitno

Prijeti li otkaz proslavljenom treneru sveučilišnog footballa, Urbanu Meyeru, nakon što ga je novinar bez posla povezao s prikrivanjem obiteljskog nasilja?

“Ako napišemo sto točnih i jednu netočnu stvar, svi će upirati prstom na tu jednu netočnu”, prisjeća se novinar Brett McMurphy razgovora sa žrtvom obiteljskog nasilja koja je odlučila ispričati svoju priču o tome kako ju je zlostavljao pomoćni trener football momčadi Sveučilišta Ohio State  Zach Smith.

Brett McMurphy je nezaposleni novinar, višak u medijskom gigantu ESPN koji je tijekom 2017. podijelio otkaze velikom broju svojih zaposlenika. Do 12. kolovoza 2018. ne smije pisati za ESPN-ovu konkurenciju jer bi ESPN to okarakterizirao kao povredu ugovorne zabrane natjecanja pa bi ostao bez naknade koju mu se ESPN obvezao plaćati nakon otkaza.

Nastavio je raditi kao svojevrsni freelancer i pokrivati vijesti iz svijeta iznimno popularnog sveučilišnog footballa. Vijesti je objavljivao preko svojih profila na Twitteru i Facebooku.

McMurphy je tek jedna u nizu od brojnih sudbina otpuštenih ESPN-ovih novinara koji su nastavili na različite načine pisati, raditi i preživljavati nakon napuštanja najveće sportske medijske kuće na svijetu. Ipak, Bretta McMurphyja je zadnjih nekoliko dana ESPN neprestano zvao kao gosta u svoje televizijske emisije te ga citirao kao izvor u pokrivanju golemog skandala uoči početka football sezone.

Vijest, dakako, nije eksplodirala zbog obiteljskog nasilja kao ni zbog pomoćnog trenera Zacha Smitha. Eksplodirala je jer je uporni McMurphy na konferencijama za medije propitkivao glavnog trenera Urbana Meyera o tome koliko zna o jednom takvom incidentu iz 2015. Meyer je rekao da ne zna ništa i upitao ga zašto bi izmišljao takve priče.

Nakon toga, McMurphy je saznanja do kojih je došao putem policijskih izvještaja potkrijepio iskazom žrtve Courtney Smith, bivše žene Zacha Smitha, koja je svoj iskaz poduprla gomilom SMS poruka, e-mailova, fotografija. Među porukama su bile i poruke koje je Courtney Smith slala supruzi Urbana Meyera koji je već bio upoznat o sličnom incidentu 2009.

Sveučilište Ohio State je unutar nekoliko sati od objave priče na Facebooku uručilo otkaz Zachu Smithu. Kasnije je suspendiralo i glavnog trenera Urbana Meyera i pokrenulo neovisnu istragu oko toga koliko su Meyer i njegova supruga, također zaposlenica Sveučilišta Ohio State, znali i prikrili u svezi sa zlostavljanjima Zacha Smitha.

Proslavljeni, 54-godišnji trener Urban Meyer je osvajač tri National Championship titula i jedan od najuspješnijih trenera u sveučilišnom footballu. U najnovijoj izjavi je potvrdio kako na konferencijama za medije nije govorio istinu kada je opovrgnuo bilo kakvo znanje o incidentu svog zaposlenika Smitha. Nastavak karijere mu je sada iznimno upitan, osobito u aktualnoj atmosferi žestokog osuđivanja bilo kojeg oblika nasilja prema ženama.

Karijera novinara McMurphyja je procvjetala. Kaže kako je dobio gomilu novih pratitelja na društvenim mrežama, stotinjak poziva na gostovanja u raznim emisijama te da je na ESPN televiziji bio više puta u zadnjih pet dana nego u zadnjih pet godina. Još prije nekoliko mjeseci je riješio posao i radit će za projekt Stadium.

“Većina ljudi otpuštenih s ESPN-a su zaposlenici s dugačkim ugovorima. Mislio sam se – zašto bi ESPN otkaze davao zaposlenicima kojima je ostalo još dosta vremena. Bili su diabolični, otkaze su davali radišnim, agresivnim analitičarima i novinarima i smatrali kako oni neće moći čekati po nekoliko godina da im istekne ugovorna zabrana natjecanja. Zaposlit će se pa ih mi više nećemo morati plaćati”, pojašnjava McMurphy u razgovoru za Deadspin.

McMurphy nije pronašao ni jednu kvalitetnu ponudu i odlučio je 18 mjeseci raditi samostalno i primati naknadu od ESPN-a. Izvještavao je o raznim vijestima pa ga je jednom prilikom citirao drugi zaposlenik ESPN-a i omaškom ga nazvao “našim McMurphyjem”. “Dugujem mu pivu jer je to privuklo veliku pozornost”, prisjeća se McMpurphy.

McMurphy je objavljivao vijesti preko svojih profila, izvještavao i odlazio na konferencije za medije kako bi ostao relevantan i vidljiv. “Možete ljudima svaki dan slati poruke, ali ukoliko vas ne vide prestat će vam odgovarati”, objašnjava McMuprhy. Meyer je još 24. srpnja, nakon prvih izvještavanja o tome da se protiv Smitha provode postupci i zabranjuje prilazak žrtvi, zanijekao da je išta znao o incidentima iz 2015. Onda je 1. kolovoza McMurphy objavio fotografije i poruke koje ukazuju na to da su supruga Urbana Meyera te ostale supruge trenera na sveučilištu o tome saznale još odavno i to direktno od žrtve.

Iznimno je interesantan način na kojoj se o ovoj vijesti izvještavalo jer je skandal godine otkriven od strane otpuštenog novinara bez posla, koji je njuškao oko priče da pomoćni trener na Ohiju State zlostavlja svoju suprugu i domogao se iskaza i materijalnih dokaza.

“Morao sam provjeriti postoji li ograničenje na broj riječi u Facebook objavama”, prepričava McMpurphy novinaru Richardu Deitscheu nakon što je objavio iznimno dugačak post s detaljima zlostavljanja.

McMurphyju su u uređivanju konačnog teksta objave pomagala dvojica zaposlenih novinara čije identitete nije htio otkriti. Putem svojih kontakata i prijatelja na području Ohija gdje godinama radi, stigao je do žrtve i nekoliko dana razgovarao s njom i pregledavao dokaze.

McMurphy se igrom slučaja našao u situaciji da iznimno važnu vijest ne može objaviti preko bilo koje druge platforme osim svojeg profila na društvenim mrežama.

“Ono što sam naučio u zadnjih 18 mjeseci jest da možeš ostati relevantan na Facebooku i Twitteru ukoliko imaš dobru informaciju. Ljudi će te naći. Čudno je, ali nam ne trebaju ove velike medijske korporacije jer možemo sami objaviti vijesti. Mislim da je to jako vidljivo kroz sportaše koji praktički sami objavljuju svoje vijesti preko društvenih mreža, umjesto da idu tradicionalnim putem i nazovu novinara da im objavi vijest.”

— Brett McMurphy

To je ključni detalj u ovoj priči. Čovjek koji je bio dugogodišnji zaposlenik najveće medijske sportske kuće na svijetu, svoju je najvažniju priču objavio kao slobodan novinar. Dakako, kontakti koje je akumulirao kroz rad na ESPN-u, kao i pratitelje na društvenim mrežama, svakako su rezultat dugogodišnjeg rada za Disneyjev kanal – ali distribucijski kanal koji omogućavaju društvene mreže omogućuje mu način komunikacije koji do sada nije bio moguć.

Novinari imaju mogućnost kreiranja vlastitog identiteta i brenda putem društvenih mreža – što mnogi i rade. Ukoliko imate originalan glas ili pravu informaciju – onda će vas pratiti neovisono i tome gdje radite i kotirat ćete iznimno visoko.

Postavlja se pitanje može li ovakav oblik izvještavanja i slobodnog novinarskog rada uzet još više maha i pojačati neovisno novinarstvo. Novinarima više nisu neophodno potrebne velike novine, magazini ili digitalne publikacije kako bi došli do čitatelja. Velikim medijskim kućama su na raspolaganju neograničeno veći izvori i resursi, ali kako smo vidjeli u ovom primjeru – nekad se veliki kreću jako tromo, a maleni brzo i snalažljivo.

Od gomile velikih medijskih igrača koji pokrivaju football, priču godine je objavio nezaposleni novinar.

McMurphy se trijumfalno vratio na ESPN televiziju i pokazao im što su izgubili njegovim otpuštanjem. Ironično, ali ovu priču možda nikad ni ne bi objavio da je ostao dio mašine.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: