Želite vidjeti prošlost, sadašnjost i budućnost NBA lige? Pogledajte LA Clipperse

Život nakon Lob Cityja. Los Angeles Clippersi su doveli nove ljude i nove ideje, ali hoće li to biti dovoljno da sa svojih leđa skinu teret bremenite prošlosti?

***

PROŠLOST

80-godišnji Jerry West je šaptač šampionima. Visoka silueta u sjeni NBA reflektora koja vuče ključne konce u pobjedničkim pothvatima. Čovjek bi mogao uživati u zasluženoj mirovini. Bivša NBA zvijezda ima osam osvojenih NBA naslova samo kao menadžer s raznim funkcijama u nekoliko NBA klubova. 80-ih je kao ključni operativac Lakersa stvorio dinastiju s pet titula. Čovjek je institucija. Doslovno je logo NBA lige.

“Ne želim biti samo ukrasna figurica. Želim biti dio procesa donošenja odluka”, izjavio je West kada je na ljeto 2017. napustio Golden State Warriorse na vrhuncu njihovog uspjeha i priključio se Los Angeles Clippersima. “Ovdje neću imati pravo konačnog odlučivanja, ali ću imati glas.”

Još 2011. West se priključio Warriorsima s novom vlasničkom grupom prevođenom Joem Lacobom Peterom Gruberom. West je tada bio idejni pokretač razmjene Monte Ellisa za Andrewa Boguta. Razmjena je dočekana na nož od strane navijača Warriorsa, ali njihova kadrovska politika će im u sljedećim godina pomoći u izgradnji jedne od najvećih dinastija u povijesti NBA lige na čelu sa Stephom Curryjem Klayom Thompsonom.

West se uvijek znao nositi s pritiskom. Mr. Clutch bi znao reći kako mu je “još lakše igrati kada se utakmica lomi.” Osvojio je jedan NBA naslov kao igrač i to 1972. s Lakersima. “Kada jednom prelomiš utakmicu taj osjećaj ti se svidi. A kada ti se svidi onda to želiš i ponoviti”, zaključuje West.

Nakon što je u organizaciji Warriorsa porastao utjecaj generalnom menadžeru Bobu Myersu, West je odlučio da je vrijeme za promjene. Priključio se novom vlasniku Steveu Ballmeru u Clippersima i to kroz posredovanje manjinskog vlasnika Dennisa Wonga. 19. lipnja 2017. West je održao uvodnu konferenciju za medije. 29. lipnja 2017. Clippersi su se u razmjeni riješili Chrisa Paula.

Točno sedam mjeseci kasnije – Clippersi su se riješili i lica franšize Blakea Griffina. I to svega pola godine nakon što su s njim potpisali produženje ugovora za idućih pet godina vrijednih 173 milijuna dolara. Osim toga, tom prilikom su mu složili ludi doček u Staples Centru u sklopu kojeg je Griffin morao proći kroz labirint nakrcan njegovim fotografijama. Kada je sa svojim trogodišnjim sinom Griffin došao na parket dvorane, ovi su prigušili svjetla i podigli njegov umirovljeni dres na vrh dvorane kao teatralan prikaz budućnosti kakvu su željeli.

West je tad još raspakiravao kufere u Los Angelesu, ali to definitivno nije bila budućnost kakvu je on predviđao Clippersima. Šaptao je u uho vlasniku Ballmeru dok ovaj nije uvidio da je glomazni ugovor za Griffina pogreška i da ga se potrebno što prije riješiti. Unutar pola godine West je iz svlačionice Clippersa otjerao dva najjača imena.

“Ono što je popularno nije uvijek i ispravno”, komentirao je West odlazak Griffina. “Ova organizacija je bila zapela. Nije bilo izbora. Moraš shvatiti koliko si u biti daleko od cilja i što moraš učiniti kako bi tamo došao”.

Clippersima je trebala promjena organizacijske kulture. Prozor za osvajanje titule u vrijeme “Lob Cityja” je ekspresno zatvoren. Trebalo je napraviti oštar zaokret. West nikada nije imao problema s donošenjem opakih odluka u opakim vremenima.

“Ja nisam tip osobe koja se osjeća dobro kada ujutro nema razlog za ustajanje.”

***

SADAŠNJOST

Lee Jenkins ima najmoćniji naziv radnog mjesta u NBA ligi. Čovjek je “Direktor istraživanja i identiteta”.

Los Angeles Clippersi su iznenađujuće dobro otvorili kampanju 2018/19. Momčad Doca Riversa je na domaćem terenu upravo nadigrala Warriorse nakon produžetka pa onda i Spurse. Dva igrača koja su dobili za Paula i Griffina su im prvi strijelci. Tobias Harris (20 poena po susretu) i Lou Williams (19 po susretu). “Nije me briga da li započinjem utakmice. Ja ih završavam”, kaže Williams. Imaju iznimno zabavan roster s pojavama poput Miloša Teodosića i Bobana Marjanovića i obrambeno orijentiranima Patrickom Beverlyjem,  Averyjem  Bradlyjem i Luc Mbah a Mouteom. Dva visoka izbora na draftu  i to Shai Gilgeous-Alexandera i Jeromea Robinsona. Protivnici im tricu gađaju svega 30%. Drugi najbolji postotak u ligi nakon Brooklyn Netsa. Imaju klupski show s Marjanovićem i Harrisom – Bobi + Tobi Show.

Zabavni su i neopterećeni rezultatom. Za sada.

Mjesec dana nakon dolaska savjetnika Jerryja Westa, Doc Rivers je prepustio svoju ulogu predsjednika Lawrenceu Franku i zadržao isključivo trenersku ulogu. Razdoblje sjedenja na dvije stolice je završilo. U igru je ušao Frank koji je za generalnog menadžera doveo Michaela Wingera iz OKC Thundera. Danas 48-godišnji Frank je široj javnosti postao poznat kada je još 2004. preuzeo New Jersey Netse gdje se kao glavni trener zadržao do 2010. Par godina nakon se vratio u Netse kao asistent Jasonu Kiddu s kojim se zakačio i zatražio odlazak. 2016. se priključio Clippersima.

Zašto ne bismo zaposlili novinara, pomislio je Lawrence Frank u rujnu ove godine. Ne bi taj bio prvi koji je redakciju zamijenio sportskim menadžmentom. John Hollinger je potpredsjednik Grizzliesa. Masai Ujiri i njegovi Raptorsi su nedavno u svoje redove doveli novinara SI-a Lukea Winna, Bucksi su za šefa analitike doveli  Setha Partnowa, bivšeg blogera.

“Lee je svoju karijeru izgradio na profiliranju sportaša uključujući i najbolje NBA igrače (poput Jamesa, Butlera, Leonarda op.a.). Nadamo se pomiješati Leejev talent, znanje i kredibilitet s našim postojećim sustavom evaluacije igrača”, rekao je Frank na predstavljanju Leeja Jenkinsa koji je najpoznatiji po pisanju govora za poslanicu LeBrona Jamesa kada se 2014. odlučio vratiti u Cleveland.

Identitet i kultura važni su pojmovi u rječniku Lawrencea Franka. Jenkins se neće baviti pisanjem priča niti odnosima s javnošću. Bavit će se psihološkim profiliranjem budućih igrača nakon što je liga shvatila da pojma nema što dobiva kada draftira mladog studenta pa se ubrzo ispostavi da su velik kapital potrošili na nerealnu statistiku i ludu glavu.

Clippersi sada imaju roster neopterećen velikim imenima i skupim zvijezdama. Najskuplji čovjek im je Danilo Gallinari koji će ih ovu i iduću godinu koštati u prosjeku 22 milijuna dolara po sezoni. Za iduću sezonu imaju rezerviranih tek 47 milijuna dolara i za očekivati je da će imati mjesta za dva All-Star igrača na ljeto 2019. kada su slobodni i Durant, Thompson, Walker, Leonard, Irving.

Frank i West su počistili svlačionicu i krenuli u rebrendiranje Clippersa. Promjenu identiteta. Mlađi brat LA Lakersa po tko zna koji puta pokušava izaći iz njegove goleme sjene.

***

BUDUĆNOST

Nema problema. Steve Ballmer je iskeširao dvije milijarde dolara za LA Clipperse. Te 2014. vrijednost Clippersa procjenjivala se na 575 milijuna dolara. “U ovom poslu je rizik puno manji. Ima zarade i potencijal je velik”, objasnio je bivši šef Microsofta čije se bogatstvo procjenjuje na 40 milijardi dolara.

“Developers, developers, developers!”, vrištao je Ballmer na jednom od svojih legendardnih motivacijskih govora u Microsoftu.

Ballmer želi progresivne i agresivne Clipperse. Postao je poznat po žestokim reakcijama i proslavama uspjeha svoje momčadi dok sjedi uz teren. Ranije ove sezone je uz njega sjedio i Bill Russell. Ballmer je danas umirovljenik s pozamašnom ušteđevinom, živi u Los Angelesu i okružen je NBA legendama. Ballmer obožava košarku, reći će Frank Lawrence.

Ono što Ballmer baš i ne obožava jest podstanarstvo u Staples Centru“Preselit ćemo se u Inglewood pod svaku cijenu”, rezolutan je Ballmer koji želi vlastitu dvoranu u blizini novog stadiona LA Ramsa i to do 2024. kada im ističe ugovor o zakupu Staples Centra.

“Naš cilj nije biti najbolja momčad u Los Angelesu nego u NBA ligi. Kada pobijedite drugih 28 ekipa onda ćete pobijediti i Lakerse”, rezonira Ballmer. Clippersi su nakon očajno omraženog Sterlinga dobili za vlasnika strastvenog i omiljenog Ballmera. Ovaj pak želi od Clippersa napokon stvoriti elitnu NBA momčad. Dovođenje Jerryja Westa bio je prvi korak k tom cilju.

“Kada ste uspješni u životu kao što je to Ballmer, onda on od vas ne očekuje prosječnost. On očekuje nešto posebno i to je zadatak ove uprave”, objašnjava Jerry West.

Ballmer vrišti uz teren, skače s trampolina, uvodi nove maskote koje svi mrze i novi logo koji svi mrze. Njega rijetko tko mrzi jer ostavlja dojam luckastog navijača sa sezonskom pretplatom.

Seattle-revival entuzijasti marljivo prate svaki Ballmerov potez nadajući se da će ovaj poduzetnik vratiti košarku u Seattle gdje je Ballmer proveo svoj radni vijek. Kada istekne zakup dvorane, a nova ne bude uspješno sagrađena – hoće li Ballmer preseliti momčad sjevernije u Seattle koji još nije prežalio svoje SuperSonicse i koji bi objeručke prigrlio novu momčad?

Clippersi u međuvremenu marljivo rade na inovacijama. Uveli su Clippers Courtvision s elementima proširene stvarnosti koja navijačima omogućava da utakmice gledaju kad da su videoigra, uz razne animacije i s postotcima šuta iznad glava igrača ovisno o tome na kojem dijelu terena se nalaze. “Vjerujemo da će u budućnosti svi na ovakav način gledati utakmice”, govori direktor SecondSpectruma, tehnološke tvrtke koja je u suradnji s Clippersima izradila ovaj program.

Ballmer, dakle, želi vlastitu dvoranu, inovativan pristup upravljanju momčadi i status elitne NBA franšize. Vlasnik je čija reputacija može Westu i Franku olakšati posao privlačenja velikih NBA zvijezda poput Duranta ili Thompsona koji je rođen u Los Angelesu. Clippersi su se uspjeli rebrendirati, sada je vrijeme da to krenu pratiti i sportski rezultati.

Jer Ballmer je u pravu. Jedini način na koji možete biti relevantni je kroz pobjeđivanje i titule.

Jerry West, relevantan i u 80-oj godini svog života, bi to najbolje znao.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: