Može li Washington ponovno zavoljeti svoje Wizardse i Redskinse?

Navijači u Washingtonu slave titulu svojih Capitalsa, ali i liječe se od ozbiljnih frustracija koje godinama uzrokuju Wizardsi i Redskinsi. Mogu li ta dva kluba vratiti povjerenje zajednice?

     Crveno more preplavilo je ulice Washingtona ovog ljeta nakon što su njihovi Capitalsi po prvi puta u klupskoj povijesti osvojili Stanley Cup. Glavni grad SAD-a je eksplodirao u veselju, organiziran je šampionski doček. Krezubi i bradati hokejaški mag Aleksej Ovečkin je paradirao na autobusu s natpisom “Ovečkina za predsjednika”, a onda se idućih nekoliko dana provodio partijajući s trofejem, zalijevajući ga šampanjcem, spavajući s njim i vozeći ga taksijem. Družio se s navijačima i kupao u gradskim fontanama.

Po prvi puta nakon 1992. Washington je postao grad šampiona.

Bila je to i prva titula za vlasnika Capitalsa, 61-godišnjeg Teda Leonisa, koji je vlasnik momčadi od 1999.  Leonis je bogatstvo zaradio u prvim danima interneta i kroz moćni AOL, a danas je medijski magnat koji će dodatno oplemeniti svoj portfolio. Leonis je Capitalse kupio za 85 milijuna dolara. 2017. vrijedili su 625 milijuna, a dolazak Stanley Cupa će povećati i vrijednost franšize i godišnje prihode. Leonis je napokon mogao uživati u toliko iščekivanom uspjehu napaćenih Capitalsa i ponosno u vitrine svoje Capital One Arene izložiti La Coupe Stanley, jedan od najstarijih sportskih pehara.

Ipak, Ted Leonis se nije mogao u potpunosti opustiti jer je, naime, Ted Leonis vlasnik i Washington Wizardsa.

“Ako pogledate ovu momčad vidjet ćete da je ovo jedna od najdužih klupa koje smo imali. Istok je biti zanimljiv, ali ne biste trebali zanemariti nas. Mislim da ćemo ove sezone imati jako dobru momčad”, dičio se još ovog ljeta Leonis, vjerojatno još uvijek omađijan mirisom šampionskog šampanjca i cigara.

Washington Wizardsi su u sezonu ušli s osam poraza u prvih deset utakmica. Trenutno su na omjeru 6-11. Mediji su ovaj tjedan potvrdili da su ključni igrači Wizardsa, John WallBradley Beal Otto Porter izloženi za prodaju ukoliko se nađe pravi kupac.


Čitaj na Zadnjem Polju

Tko su uopće vlasnici Boston Celticsa? Najtrofejnije NBA momčadi.


John Wall je ove sezone trebao napokon dokazati svoj liderski profil i iskoristiti promjene na Istoku kako bi Wizardse pozicionirao uoči utrke u doigravanju nakon što je prošlu sezonu u dvoranu ušetao nespreman i nemotiviran. U ljeto 2017. potpisao je maksimalni ugovor koji ga je rezervirao do 2023. za ukupnih 207 milijuna dolara.

Wall je danas 28-godišnji razigravač koji tricu u karijeri šutira 32.7%, a velik dio svoje igre zasniva na brzini i atletičnosti. Kemija u svlačionici Wizardsa nije štimala još ni prije i rezultati su izostali, a onda su preko ljeta doveli i Dwighta Howarda koji i nema baš besprijekornu reputaciju kada je u pitanju odnos sa suigračima.

25-godišnji šuter Bradley Beal je najtraženije ime na tržištu jer momčadima uvijek treba vanjski igrač koji može opaliti tricu i držati prosjek od 20-ak koševa po utakmici makar ga plaćali u prosjeku 25 milijuna godišnje do 2021. kada mu ističe ugovor.

Wizardsi su pod Grunfeldom prošle sezone probili salary cap nakon što su Otta Portera potpisali na četiri godine vrijedne 106 milijuna dolara (26.6 milijuna godišnje). Porter u karijeri ima prosjek od 10 koševa po utakmici.

Wizardsi su dakle nakrcani skupim imenima i jeftinom reputacijom među navijačima kojima je muka od neuspjeha i podsmjehivanja koja dopiru od drugih ekipa. Iako su drski Wall i društvo pitomi mačići u odnosu na Gilberta Arenasa koji se 2009. u svlačionici obračunavao vatrenim oružjem, poveznica između Wizardsa s početka 21. stoljeća i Wizardsa danas je ista – ime joj je  Ernie Grunfeld i premda Wizardsi od 2003. nikada nisu prošli drugu rundu doigravanja na slabom Istoku, ta poveznica je u fotelji generalnog menadžera već 15 godina.

Osim toga, iako Wizardsi u tih istih 15 godina nijednom nisu stigli do 50 pobjeda u sezoni, Ted Leonis je Grunfeldu prošle godine skrivećki produžio ugovor do kraja sezone 2018/19.! U tajnosti i bez službene objave pa je vijest u javnost procurila tek ovog proljeća. Jedini menadžer koji se u Wizardsima zadržao duže od njega jest Bob Ferry (1973-1990) koji je s Bulletsima ’78. osvojio naslov prvaka.

Leonis u međuvremenu gradi novi trening centar i to dominantno novcima poreznih obveznika što mnogima u Washingtonu nije najbolje sjelo i Wizardsi iz godine u godinu poskupljuju cijenu sezonske pretplate pa se i ove sezone cijena povećala u prosjeku za 10 dolara.

Povećalo se i nestrpljenje navijača Wizardsa kojima je osorni Wall postao omražen pseudo-vođa momčadi, Grunfeld ima status Vrhovnog suca, a Leonis marljivo povećava svoje bogatstvo. Titula nema nigdje. Osim kod Ovečkina.


     Frustracije navijača u Washingtonu privremeno je ohladila titula Capitalsa, Ovečkinu se ne može zamjeriti što je dane nakon proslave nastavio provoditi u društvu alkohola i zabavljajući se po raskalašenim tulumima.

Ipak, što reći kada vam najveća sportska franšiza u gradu otjera svog sportskog direktora jer je pijančina?

Tako je 2017. predsjednik NFL momčadi Washington RedskinsaBruce Allen, preko svojih ljudi u organizaciji okarakterizirao GM-a Scota McCloughana koji je zbog problema s alkoholom u konačnici i napustio momčad pa je optužio za namještaljku.

Allen je ključni operativac Redskinsa od prosinca 2009., ali to ga nije spriječilo da 2017. za vrijeme pregovora oko novog ugovora slučajno ili namjerno svog, tada startnog QB-a, Kirka Cousinsa u nekoliko navrata oslovi pogrešnim imenom “Kurt”.

Nazovimo stvari pravim imenom i recimo da su Washington Redskinsi danas jedna od najomraženijih organizacija u NFL-u, a njihov vlasnik Dan Snyder je redovito na listi najgorih vlasnika u profesionalnom sportu.

Posjećenost stadiona FedEx Field je svake godine sve manja i ove godine iznosi svega 61,267 gledatelja po utakmici što je najlošiji rezultat još od 1997. Najlošija posjećenost u ligi. Redskinsi, nekoć jedna od najpopularnijih ekipa u SAD-u i ostatku svijeta, danas bitno zaostaje za svojim rivalima, a naslov nije osvojen još od 1992.

Snyder se već godinama hrva s nastojanjima dijela javnosti da Washington odustane od naziva “Redskins” kojeg se smatra uvredljivim za domicilno, indijansko stanovništvo jer je taj termin nerijetko korišten kao pogrdni naziv prema toJ skupini. Snyder je još 2013. bio rezolutan kako “Redskinsi NIKAD neće promijeniti ime” i u svoju korist iznosi brojne ankete koje ukazuju kako taj naziv nije uvredljiv pripadnicima indijanskog stanovništva. To je pokazalo i istraživanje Washington Posta iz 2016. koje govori da od deset pripadnika indijanske manjine, njih devet naziv “Redskins” ne smatra uvredljivim. Protivnici tvrde da Snyder bira ankete po svom guštu i kontriraju s vlastitima koje tvrde suprotno. Nema rješenja na vidiku. Kao ni titula.

Redskinsi su se riješili “Kurta” Cousinsa koji je sada u Vikingsima i iz Kansas Cityja doveli Alexa Smitha kojem su zatim dali ugovor na četiri godine vrijedan ukupno 94 milijuna dolara. Smith – u NFL krugovima poznat kao pravi profesionalac, ali kapacitiran QB koji je tu da kontrolira rezultat i ne gubi loptu – prošle je nedjelje u dvoboju s Texansima doživio grub prijelom noge i propustit će ostatak sezone.

Smith i Redskinsi su trenutno prvi u NFC East diviziji s omjerom 6-4, ali ni to nije nagovorilo navijače da se u većem broju okrenu Redskinsima i krenu za njih aktivno navijati.

Reputacija Snydera je iznimno loša. Povezuje ga se s konzervativnim političkim krugovima, klasificira kao Trumpovog glasača i donatora i naglašavaju se njegove strateške pogreške koje su dovele do pada reputacije Redskinsa otkada ih je kupio 1999.

Ovog proljeća je The New York Times izašao s pričom kako je rukovodstvo Redskinsa svoje navijačice (cheerleaders) tretiralo kao escort dame na poslovnom putovanju u Portoriku. Oduzele su im se putovnice, uveo policijski sat i natjeralo ih se da poziraju gole za jedan kalendar. Allen i Redskinsi su to opovrgnuli, ali nedovoljno uvjerljivo.

Snyderu su uz epitete rasista i nesposobnjakovića sada prilijepili i onu seksista.

Još 2009. je The Wall Street Journal složio priču s naslovom “Gube li Redskinsi Washington“, kritizirajući Snyderov stil upravljanja organizacijom. 2011. je novinarka Washington City Papera složila satiričnu abecedu ljutitog navijača Redskinsa u kojoj se žestoko obrušila na Snydera, narugala mu se i iskritizirala njegove poslovne odluke. Ovaj se uvrijedio i podigao tužbu protiv novinarke i novina koju je u konačnici ipak odlučio povući nakon negativne reakcije javnosti.

Način na koji su Redskinsi reagirali na tešku ozljedu talentiranog mladog dodavača Roberta Griffina III se također našao pod kritikom nakon što je otkriveno da su Redskinsi požurivali Griffina natrag u akciju nakon ozljede koljena 2012.

Redskinsi se u međuvremenu muče kako bi vratili povjerenje navijača. Doživjeli su fijasko s ovogodišnjom prodajom sezonskih ulaznica i morali ih pustiti u pojedinačnu prodaju. FedEx Field zjapi poluprazan. Branič Josh Norman je izjavio kako domaći navijači toliko zvižde svojim Redskinsima da bi im bilo lakše igrati stalno u gostima.

Navikli su ti navijači sada na pobjednike. Imaju svoje Capitalse. Pitanje je hoće li se, kako i kada ikada više okrenuti prema Wizardsima i Redskinsima. Pobjede liječe sve rane u sportu i titule su najbolja isprika. Do tada, Wizardsi i Redskinsi ostaju u nemilosti navijača koji nemaju vremena za gubitnike i koji  su svoje simpatije okrenuli prema šampionima.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: