Marc Benioff: Tko je milijarder koji je kupio magazin Time i poziva na snažnu regulaciju Facebooka

Nastavlja se trend ulaska milijardera u posao izdavaštva? Sumnjamo da je to zbog toga što je novinarstvo profitabilan posao…

CNN ga je nazvao “najvažnijim čovjekom u tech industriji“, The New York Times ga je u svom profilu opisao kao “dobronamjernog poduzetnika koji želi poboljšati svijet dok zarađuje novac“.

Marc Benioff se u međuvremenu profilirao kao jedan od najutjecajnijih milijardera iz Silicijske Doline, iznimno angažiranog karaktera i stila neopterećenog korporativnim konvencijama. Bivši visoki menadžer u Oracleu, Benioff je prije gotovo 20 godina osnovao Salesforce – iznimno uspješnu kompaniju specijaliziranu za pružanje softverskih usluga na bazi clouda nekim od najvećih korporacija na svijetu. Zapošljava gotovo 30.000 ljudi i uz Wells Fargo i Uber je najveći poslodavac u San Franciscu, a od Forbesa je proglašen jednim od najboljih poslodavaca.

Poput svog kolege milijardera i osnivača AmazonaJeffa Bezosa, i 54-godišnji Benioff odlučio je investirati u izdavaštvo. Ranije ove godine je od Meredith Grupe kupio glasoviti Time Magazine, osnovan daleke 1923.

Meredith Grupa je tek nedavno kupila Time magazin zajedno s Sports Illustratedom, Fortune magazinom i People magazinom i vrlo brzo najavila otpuštanja i prodaju portfolija.

“Moja supruga Lynne i ja čvrsto vjerujemo da je poslovanje najbolja platforma za promjene. Kupili smo Time jer je to važna institucija koja ima pozitivni utjecaj u cijelom svijetu i odlično je posložena s našim obiteljskim vrijednostima. Oduševljeni smo što možemo biti novi skrbnici Time magazina.”

— Marc Benioff, novi vlasnik Time magazina

Benioff je odmah dao do znanja da je ovo privatna investicija njega i njegove obitelji koja nema nikakvu poveznicu sa Salesforceom kao i da nema nikakvih ambicija sudjelovati u svakodnevnom upravljanju ovim magazinom.

Ipak, Benioff nastavlja trend ulaganja u izdavaštvo od strane moćnih milijardera. Bezos je kupio Washington Post, Patrick Soon-Shiong je kupio LA Times , Lauren Powell Jobs je postala dionik u Atlantic magazinu, a kockarski mogul Sheldon Adelson je kupio Las Vegas Review-Journal. 2017. je britanski The Independent prodan milijarderu Ronu Perelmanu. U Hrvatskoj je najpoznatiji takav slučaj kupnja tadašnje EPH grupe od strane obitelji Hanžekovića.

Facebook stvara ovisnost

Benioff, ljubitelj meditacije i istočnjačke filozofije te zagovaratelj strože regulacije vatrenog oružja u SAD-u i prava LGBT zajednica, uživa poprilično veliku potporu medija i smješta ga se u tradicionalno lijevi politički spektar te ističe kao primjer filantropa kakav je potreban u tech zajednici preplavljenoj moćnim milijarderima.

Benioff je ujedno i iznimno glasan protivnik poslovne politike Facebooka, društvene mreže koja se unatrag nekoliko godina nalazi pod konstantnim pritiskom i kritikama radi svog modela rada i agresivnog rasta nauštrb sigurnosti korisnika. Oštro je reagirao na jedno od internih poruka potpredsjednika Facebooka, Andrewa Bosforta -koje je procurilo u javnost – okarakterizirajući ga kao tipičan primjer pogrešne prakse Facebooka koja svoj razvoj prioritizira pred svim ostalim.

“Facebook je poput cigareta. Znaš da stvara ovisnost i da nije dobar za tebe. Postoje ljudi koji žele da ga koristiš iako ni ti sam nisi svjestan što se događa. Država se mora umiješati. Mora regulirati ono što se događa.”

— Marc Benioff o regulaciji Facebooka

2015. je Benioff otkazao sve poslovne poduhvate u saveznoj državi Indiani nakon što su tamošnji konzervativci bili blizu izglasavanja zakona koji bi onemogućio pristup određenim uslugama članovima LGBT zajednice. Benioff je s konzervativne strane dočekan na nož, ali je izjavio “da kompanija mora imati stav i zauzeti se za svoje zaposlenike koji bi mogli biti diskriminirani”.

Jedan je od predvodnika inicijative koja San Francisco želi u roku od narednih pet godina riješiti beskućnika, rastućeg problema u gradu koji je sve više klasno podijeljen između bogatih poduzetnika i stanovnika koji si ne mogu priuštiti stan zbog rastućih cijena na tržištu nekretnina.

Neizbježne političke konotacije?

Time Magazine je plaćen 190 milijuna dolara.

Benioff, koji je još kao srednjoškolac pokazivao žicu za poduzetništvo i postao podpredsjednik moćnog Oraclea s 26 godina, bio je u centru medijske pozornosti kada je kao mladi osnivač Salesforcea ušao u medijsku prepirku sa svojim bivšim šefom i mentorom Larryjem Ellisonom, a već 2004. Benioff je organizirao inicijalnu javnu ponudu za Salesforce. Korporativna filantropija ostaje jedna od njegovih ključnih poruka.

Edward Felsenthal, glavni urednik magazina Time, prenio je entuzijazam zaposlenika magazina kada su saznali da Meredith ovu publikaciju prodaje Benioffu. “Moram Meredithu dati zasluge što su isključili najgore opcije za nas traži najbolji dom”, izjavio je Felsenthal naglasivši kako vjeruje da je obitelj Benioff idealan kupac za Time.

Benioff je početkom studenog potvrdio Felsenthala kao glavnog urednika i prilijepio mu titulu izvršnog direktora.

Magazin Time vlasnicima donosi profit, iako cirkulacija jednog od najprodavanijih svjetskih tjednika opada iz godine u godinu. Krajem 2017. najavili su smanjene tjedne cirkulacije na svega dva milijuna primjeraka, a bilježi se stalan pad prihoda.  Felsenthal je bio i bit će zadužen za pojačavanje prodaje tiskanog izdanja, ali i izgradnju snažnog digitalnog sadržaja preko njihove web stranice te širenje video sadržaja.

“Cijenim pripovjedače”, reći će Benioff čije se osobno bogatstvo procjenjuje na oko sedam milijardi dolara. “Cijenim novinare. Cijenim fotografe. Cijenim umjetnike koji će nacrtati mozaik oko kojeg ćemo se svi okupiti. I Time je jedan od tih umjetnika”.

time trumpTime, kojeg je medijski watchdog Media Bias/Fact Check svrstao kao pretežito lijevo orijentirani magazin, izašao je 2. srpnja s kritičnom naslovnicom američkog predsjednika Donalda Trumpa koji stoji iznad uplakane djevojčice uz natpis “Welcome to America” u vrijeme kada je administracija aktualnog predsjednika kritizirana zbog politike prema migrantima na svojoj južnoj granici.

Iako Benioff tvrdi da nema političkih ambicija kao i da ne vjeruje da će ga se uvući u dnevnopolitičke bitke jer neće operativno sudjelovati u radu Timea, činjenica je da je administracija aktualnog predsjednika žestoko napadala Bezosa i njegov kritički nastrojeni Washington Post i vjeruje se kako to može imati utjecaja i na Bezesov Amazon.

Ključna je pak činjenica što Time nije prodan investicijskom fondu što nije rijetka pojava u današnje vrijeme već obitelji koja se doima spremnom investirati i poticati novinarski rad. Ipak, kritičari će brzo ukazati na to kako bi Benioff mogao Time iskoristiti za guranje vlastite agende i podapinjanja noge svojim svjetonazorskim oponentima.

Utjecaj vlasnika na uredničku politiku i redakciju nije nepoznat fenomen pa će biti zanimljivo pratiti Washington Post Time te vidjeti u kolikoj mjeri će uistinu njihovi urednici biti neovisni o svojim vlasnicima.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: