Komentari LeBrona Jamesa o robovlasništvu u NFL-u ističu njihov očiti PR problem

LeBron James je odlučio malo prodriblati po reputaciji NFL-a i pritisnuti prstom u otvorenu ranu najbogatije lige na svijetu.

NFL ima problema i bez da na njih prstom upire jedan od najpopularnijih sportaša današnjice.

Najvrjednija liga na svijetu uz 11 milijardi razloga za optimizam ima i ponešto razloga za brigu, iako se nakon kontroverzne 2017. poprilično dobro oporavljaju u ovoj sezoni u kojoj ponovno raste gledanost i interes publike. Neovisno o tome, najnoviji citati LeBrona Jamesa u kojima je iznio svoje mišljenje o vlasnicima NFL momčadi baš i nije prigodan blagdanski poklon nekoliko tjedana prije početka doigravanja.

“U NFL-u imamo gomilu bijelih staraca s robovlasničkim mentalitetom. Kažu ‘to je moja momčad i radit ćeš ono što ti ja jebeno kažem ili letiš van'”.

LeBron James

LeBronovi komentari stigli su u sklopu njegove emisije “The Shop” koju radi u suradnji s HBO-em i gdje kroz neobavezno čavrljanje “kod brice” s drugim sportašima i medijskim zvijezdama raspravlja o raznolikim pitanjima pa je tako u ovoj epizodi gostovao probijač LA Ramsa Todd Gurley II što je razgovor odvelo u smjeru najpopularnijeg sporta u SAD-u.

“U NBA-u je važan potencijal igrača”, govori James i dodaje: “U NFL-u je bitno samo ono što možeš za mene napraviti ove  nedjelje ili ponedjeljka ili četvrtka i ako nemaš što za ponuditi -mi tražimo dalje”.

I dok je National Football League ove sezone izbjegla twitter-podbadanja od strane aktualnog američkog predsjednika, dočekao ih je iznenadni kroše od moćnog LeBrona Jamesa koji se nastavlja pozicionirati kao vodeće ime u borbi za prava Afroamerikanaca u SAD-u i koji već nekoliko godina oštro i bez ustručavanja kritizira i politiku Donalda Trumpa i prekoračenja ovlasti policijskih službenika koja su znala završiti pogubno.

Jedino dvoje među NFL vlasnicima koji nisu bijelci jesu Pakistanac Shahid Khan (Jacksonville Jaguars) i Amerikanka azijskog podrijetla Kim Pegula koja je suvlasnica Buffalo Billsa. Bejzbolska MLB liga ima te meksičkog Amerikanca Arta Morena kao većinskog vlasnika koji nije bijelac.

70% igrača u NFL-u su Afroamerikanci

NFL je usprkos svojoj popularnosti zadnjih nekoliko godina na žestokom udaru dijela javnosti koja tvrdi da se radi o arhaičnom, nasilnom sportu u kojem vlasnici gomilaju novac na uštrb potrošne robe – igrača – čija prosječna karijera traje nepune četiri godine. Osim toga, nova znanstvena otkrića na područjima ozljede mozga ukazuju na to da se igrači izlažu opasnim, dugoročnim posljedicama i to bez da se NFL aktivno angažirao oko bolje prevencije igrača ili brige o njima nakon mirovine.

Rastući broj medijski eksponiranih osoba spremno je javno kritizirati football i naglasiti kako ga oni više ne prate, a NBA je bez pogovora najveći korisnik takvog raspleta u kojem se sve veći broj mladih gledatelja okreće košarci na uštrb NFL-a koji je sporiji i s više prekida te nejasnijim pravilima. Jednako tako su sve glasnija šaputanja kako će NBA u skoroj budućnosti preoteti NFL-u mjesto najpopularnije lige u SAD-u.

NFL vlasnici su toga nedvojbeno svjesni, a najnovija kritika LeBrona Jamesa upire prstom ravno u otvorenu ranu.

Još unatrag mjesec dana NFL je bio u središtu skandala nakon što je senzacionalistički TMZ objavio snimku probijača Kareema Hunta kako u hotelskom hodniku mlati žene početkom 2018. Hunt je prethodno svojim Chiefsima opovrgnuo optužbe, a NFL se i nije baš trudio pronaći materijalni dokaz koji bi potvrdio iskaze žrtve. Pronašli su ga zato “istraživački” novinari TMZ-a pa je Hunt ostao bez posla, a NFL ispao smiješan i proziran.

Tijekom 2018. je dva incidenta s obiteljskim nasiljem imao i branič Rueben Foster što nije spriječilo Washington Redskinse da ga pokupe kao slobodnog igrača i dodatno amplificiraju kritike udruga i medija. To više zbog toga što je ne tako davno Ray Rice – još jedan NFL igrač – bio u središtu skandala nakon što je u liftu prebio svoju tadašnju djevojku, a NFL ga je kaznio sa svega dvije utakmice suspenzije pa zatim skrušeno naložio Robertu Muelleru (čovjeku poznatom po tome što sada istražuje sjedećeg predsjednika SAD-a) da istraži interne procedure NFL-a i predloži promjene.

Ovaj im se vratio s prijedlogom od čak 65 stranica.

Za ligu koja ionako ima problema s tim da žene o njoj nemaju najljepše mišljenje, NFL ostavlja dojam da nije u stanju spriječiti svoje igrače da – premlaćuju žene.


Najnovije ankete ukazuju kako tek 42% ispitanika NFL vidi u pozitivnom svjetlu. Od 2014. do 2018. je postotak majki koje bi svojoj djeci sugerirale da treniraju bilo koji drugi sport osim footballa skočio je s 40% na 53%.

Osim što se liberalni dio SAD-a distancira od lige, brojni konzervativci među gledateljima su se također ohladili nakon što je 2016. NFL pogodila kriza s klečanjima igrača za vrijeme intoniranja himni što je uvrijedilo brojne pratitelje NFL-a koji su bliski američkoj vojsci, republikancima ili su tradicionalno-konzervativnog svjetonazora.

Jamesove najnovije izjave stižu nakon što je košarkaš LA Lakersa javno dao podršku Colinu Kaepernicku, bivšem NFL dodavaču koji vjeruje da posao u ligi više ne može naći jer je upravo on pokrenuo trend klečanja za vrijeme himne, a i James i Kaepernick su ujedno i dio zajedničke kampanje Nikea koji je upravo istaknuo borbu Kaepernicka iako je Nike istovremeno i ključni poslovni partner i sponzor NFL-u.


Čitaj na Zadnjem Polju

Nike se suprotstavio NFL-u! Njihovog neprijatelja broj 1 proglasili svojim zaštitnim licem


Tijekom sastanka vlasnika u 2017. sada već pokojni vlasnik Houston Texansa Bob McNair, poslužio se metaforom kako vlasnici ne smiju dozvoliti “zatvorenicima da upravljaju zatvorom” referirajući se na igrače koji su protestirali za vrijeme izvođenja himne. Dakako, ta je nespretna izjava naišla na negativne kritike u većem dijelu javnosti i NFL se ponovno našao na tankom ledu.

Mediji su iznimno skloni LeBronu Jamesu i kritike na njegove oštre izjave o “robovlasničkom mentalitetu” vlasnika su iznimno rijetke već se američki izdavači ograničavaju na prenošenje njegovih citata iz emisije i eventualno ih stavljajući u širi kontekst. Publika kojom se LeBron obraća u velikoj mjeri koincidira s obožavateljima brojnih Afroameričkih igrača u NFL-u i tako se kreira dodatan jaz između NFL-ove konzervativne i liberalne publike.

James je iskoristio priliku pohvaliti svog aktualnog povjerenika Adama Silvera koji uživa veliku popularnost dok se povjerenika NFL lige, Rogera Goodella, smatra najnepopularnijih povjerenikom. Ne pomaže ni to što 59-godišnji Goodell prima godišnju plaću koja se može popeti i do 40 milijuna dolara.

Činjenica da kritike upućuje najpopularniji sportaš u ligi koja cilja prema tronu na kojem je trenutno NFL, svakako ostavlja dojam snajperski preciznog atentata, iako je realnije da je James ovdje ciljao poslati širu društvenu poruku o poziciji manjina u SAD-u čiji je postao neslužbeni glasnogovornik.

NFL više ne može upravljati diskursom u javnom prostoru što je ogroman problem za ligu koja je preko čelične šake kojom je držala u rukama televizijske kuće desetljećima kroz propagandu u potpunosti kontrolirala svoj imidž i javnu raspravu koja se o njoj vodila.

Danas se ta rasprava vodi kroz neke druge kanale i glasove, a NFL je prečesto samo pasivni promatrač koji reagira umjesto da upravlja i prevenira.

Ironično, jer sada kada NFL radi više nego ikada na tome da sigurnost igrača bude veća i da ostavi dojam društveno odgovorne lige – napada ih se i zbog jednog i zbog drugog. Promjenama pravila podižu sigurnost, ali i uništavaju prirodu sporta, a umjesto prevencijom nasilja oni se bave zataškivanjem istog.

Vrlo često, pak, nije ni djelo ni prikrivanje djela ono što vas na kraju košta. Vrlo često je to upravo dojam koji ostavljate dok to radite.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: