Mogu li Eric Weddle i opaka obrana Ravensa opet neutralizirati Riversa i Weddleovu bivšu momčad?

Baltimore Ravensi su napokon u doigravanju gdje ih u prvom kolu čekaju Philp Rivers i bivša momčad Erica Weddlea s kojom se i nije baš rastao u najboljim okolnostima.

Četiri igrača na poziciji safetyja su na draftu 2007. izabrana prije Erica Weddlea.

  • LaRon Landry (6. izbor 1. runde, Redskins)
  • Michael Griffin (19. izbor 1. runde, Titans)
  • Reggie Nelson (21. izbor 1. runde, Jaguars)
  • Brandon Meriweather (24. izbor prve runde, Patriots)

Nijedan od te četvorice više nije u NFL-u. Danas 34-godišnji safety izabran u drugoj rundi drafta od strane Chargersa, revitalizirao je karijeru u Baltimore Ravensima kojima se pridružio 2016. i zablistao s deset presječenih dodavanja i 20 obranjenih u dvije sezone. 2012., 2014. i 2016. je od strane Pro Football Focusa proglašen najboljim safetyjem lige, a osobito je pohvaljena njegova svestranost (za Ravense igrao i na poziciji linebackera) i odlična tehnika rušenja što je ključno za igrača na poziciji osigurača obrane

Ove godine brojke su nešto lošije za igrača koji je dva puta izabran u prvu All-Pro momčad lige (2011. i 2014. u dresu Chargersa), ali Weddle je ključ obrane Ravensa na osovini sa C.J. Mosleyjem na poziciji srednjeg braniča te veteranom Terrellom Suggsom na prvi crti obrane.

“Bez te trojice ne bismo mogli vrtjeti pola obrambenog paketa. Ključni su nam igrači i njihova međusobna kemija”, reći će obrambeni koordinator Don Martindale koji je pobrao pohvale sa svih strana za posao koji je ove sezone napravio s obranom Ravensa.

Regularnu sezonu završili su na prvom mjestu po ukupno dozvoljenim yardima i yardima dozvoljenim po akciji. Drugi su iz Chicago Bearsa po dozvoljenim poenima. Ravensi su najbolja obrana lige po postotku upotpunjenih dodavanja protivnika (58.4%) i po broju neupotpunjenih dodavanja po utakmici (15). Osim toga, druga su momčad NFL-a kada je u pitanju broj osvojenih prvih pokušaja (17.9).

Philip Rivers će imati pune ruke posla. Protivnički dodavači protiv obrane Ravensa imaju passer rating od tek 80.6 po čemu su druga najbolja obrana lige.

Weddle ima tu mogućnost da poput razigravača, poput Magica Johnsona sve suigrače stavi na pravo mjesto. Ukoliko to bude htio, bez problema će moći biti trener jer je praktički i trener na terenu. On je savant za football, izjavio je Martindale.

Eric Weddle će po drugi puta u dva tjedna igrati protiv svoje bivše momčadi Los Angeles Chargersa. U 16. tjednu je obrana Ravensa zaustavila Riversa i društvo i slavila 22:10.  Izvršili su popriličan pritisak na dodavaču Chargersa s osam udaraca i četiri sacka. To je i utakmica u kojoj je Rivers daleko najlošije ocijenjen (nedovoljan, 1.4) prema ocjenama na Zadnjem Polju i njegova je to najlošija partija sezone.

Weddle je proveo devet sezona u dresu Chargersa u kojima se nametnuo kao ponajbolji igrač na svojoj poziciji i 2011. dobio rekordni ugovor od pet godina vrijednih 40 milijuna dolara. Krajem 2015. odnos s rukovodstvom momčadi se u potpunosti pogoršao. Weddle je čak i kažnjen s 10 tisuća dolara jer je za vrijeme poluvremena jedne utakmice izašao iz svlačionice kako bi gledao nastup svoje kćerkice.

“Kada završim svoju karijeru vjerojatno neću ići do središnjice Chargersa i javiti se svima tamo. Nikad neću zaboraviti što se dogodilo, stvari koje su rekli i učinili meni i mojoj obitelji. Ali, nisam osoba koja se inati. Išao sam dalje i pokušavam biti najbolji što mogu.”

Eric Weddle o Chargersima

Ravensi su u posljednjoj utakmici sezone pobjedom nad Clevelandom osigurali ulazak u doigravanje. Weddle je izabran i na Pro Bowl pa su mu ta dva ispunjena preduvjeta osigurala bonus od milijun dolara. Obznanio je da s dijelom novca planira iznenaditi svoje trenere i suigrače.

Prošle sezone Ravensi su u samoj završnici ispali iz doigravanja kada je Andy Dalton obranu Ravensa spržio za TD od 48 yardi i poslao Buffalo Billse u playoff. Ovog puta je obrana Ravensa bila ta koja je presjekla dodavanje novaka Bakera Mayfielda na zadnjem napadu i osigurala Baltimoreu još jednu utakmicu.

Koordinator Don Martindale nije stidljiv kada treba pozvati blitz pa su Ravensi jedna od momčadi koja najviše blitza protivničke dodavače. Martindale voli svoje safetyje i linebackere spustiti nisko blizu crte razdvajanja i zamaskirati odakle stiže blitz. Martindale ipak nema ni jednog igrača s devet ili više sackova. Najefikasniji je linebacker Za’Darius Smith s 9.5 sackova.

Možda i najveći problem ove obrane Ravensa je nedostatak ukradenih lopti. Protivničke napade su natjerali na izgubljenu loptu u tek 9.5% akcija što je na niskom, 24. mjestu u NFL-u.

S druge strane, Ravensi s dodavačem Lamarom Jacksonom probijaju u količinama koje nisu viđene desetljećima u NFL-u. U prosjeku po napadu potroše točno tri minute po čemu su izjednačeni s Eaglesima na trećem mjestu lige što je odličan pokazatelj jer u svakom slučaju želite što manje vremena dati Philipu Riversu. Chargersi, koji praktički ni nemaju prednost domaćeg terena, ujedno su i najbolja momčad u gostima i ove sezone na putu imaju omjer 7-1 pa je upitno koliko je Ravensima uistinu prednost to što se igra kod njih u Baltimoreu.

Najveći izazov obrani Baltimorea bit će kontrola hvatača Keenana Allena na kojem bi dosta vremena mogao provoditi krilni branič Ravensa, Brandon Carr. Allen u čak 55% napadački akcija kreće s unutrašnje pozicije slota pa bi obrana Ravensa mogla planirati i svojevrsni kavez oko Allena kako bi pokušala što je više moguće zaustaviti odličnog Allena koji je u zadnjem dvoboju imao pet hvatanja.

Chargersi su jedna od rijetkih momčadi koja je imala prilike igrati protiv Lamara Jacksonsa i novog napada Ravensa te su već jednom vidjeli kako funkcionira obrana u Baltimoreu pa ova utakmica u velikoj mjeri ovisiti o tome na koji način su se obje momčadi prilagodile u odnosu na prošli susret.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google+ photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google+ račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d bloggers like this: