Kemba Walker: Šetač u gnijezdu stršljena

Sjećate se razgovora između Rudyja Gayja Bismacka Biyomba na proljeće 2012?

Biyombo, centar Hornetsa, pokušao je tom prilikom upozoriti Rudyja Gayja da ne može pričati što ga je volja jer su u Charlotteu i ovo je “njegova kuća”.

“Imate sedam pobjeda”, odgovorio mu je tada Gay“Ovo je svačija kuća”.

Tada još Charlotte Bobcatsi završili su tu skraćenu sezonu 2011/12. s povijesno lošim omjerom od sedam pobjeda i 59 poraza. Bila je to prva profesionalna sezona u karijeri Kembe Walkera.

Mladić koji je navikao pobjeđivati sa svojom srednjom školom Rice i na sveučilištu UConn, ušetao je u nered kakav je bio košarkaški klub Michaela Jordana početkom desetljeća i to kao eksplozivni bek koji zna ući pod koš i zabiti, ali i nizak razigravač s nerezonskim i neuvjerljivim vanjskim šutom te potencijalna slaba karika u obrani. Izabran je kao deveti izbor prve runde.

Walker je tijekom svojih osam sezona u NBA ligi podigao svoj šut iz igre s 36% na 43%. Na ljeto je slobodan igrač koji će trebati odlučiti gdje nastaviti svoju karijeru.

Njegov rodni New York je svakako jedna od opcija, ali je to i zapadna obala SAD-a gdje će Walker imati dovoljno sportskih direktora zainteresiranih za njegove usluge. Jordan i sportski direktor te predsjednik Hornetsa, Mitch Kupchak, vjeruju da mogu zadržati Walkera kao okosnicu momčadi.

Svakako mu mogu ponuditi najdulji i najbogatiji ugovor, ali kako smo vidjeli nedavno s Anthonyjem Davisom i još nekolicinom All Star igračata ponuda ugovora od pet godina i oko 200 milijuna dolara više nije garancija momčadima da će zadržati igrače koje su draftirali.


Čitaj na Zadnjem Polju

Giannis ili George – tko zaslužuje titulu najboljeg obrambenog igrača?


Kemba Walker je danas jedan od najboljih razigravača lige s prosjekom od 25 koševa i gotovo šest asistencija po utakmici. To su mu ujedno i ponajbolje brojke u karijeri i na ljeto će Kemba biti taj koji će diktirati tržišne uvjete.

“Želim postići puno toga što ova organizacija još nije. Želim pomoći izgraditi ju i postići najbolje moguće rezultate za ovu momčad”, kaže Walker izbjegavajući odgovore oko toga u kojem smjeru naginje.

Poveznice s Davisom i New Orleansom su jasne. Pisali smo prošle godine kako Davis, kao medijski povučeniji igrač, uživa u mirnoći New Orleansa gdje ga ne gnjave koliko bi ga gnjavili na velikom tržištu poput NY-a ili LA-a, ali i koliko uspjeh momčadi ovisi o njemu. Davisova stajališta su se od tada poprilično izmijenila. Slično je i za Walkera koji uživa u laganom tempu Charlottea, ali postaje svjestan i činjenice da je u doigravanjima bio tek dva puta u osam godina i to kao sporedna kratka priča koja se završava odamh nakon prvog kruga.

Nakon dvije sezone u kojoj su u svakoj osvojili po tek 36 utakmica, Hornetsi su ove sezone već na 28. i hvataju zadnje mjesto koje na Istoku vodi u playoff. To nije dovoljno za igrača koji se nametnuo kao vrhunski razigravač i karika koja bi ovog ljeta svojom odlukom mogla značajno utjecati na pejsaž NBA lige.

Walker je trenutno s 12 milijuna po sezoni tek 19. najplaćeniji razigravač lige.

Daleko ispred njega su i Damian LillardJrue HolidayJeff Teague od kojih je svaki u top 10 najplaćenijih razigravača, a samo Lillard ima više koševa i bolji player efficiency od Walkera.

Maksimalni ugovor tako ne bi trebao biti sporan za Walkera koji ove sezone tricu šutira 36% što je u biti pad u odnosu na prethodne dvije kada je dalekometnu efikasnost podigao i do 39%. Walker ove sezone šutira u prosjeku 9.3 trice po susretu što je najviše u karijeri, a ujedno je i nakon Jamesa Hardena i LeBrona Jamesa najbolji strijelac lige u četvrtoj četvrtini s prosjekom od 8.1 poenom.

Koliki je Jordan magnet?

Walker je lice ove mlade franšize, ali ako Jordan i bivši operativac Lakersa, Mitch Kupchak, žele zadržati Walkera da ne odšeta iz mirnog Charlottea – morat će mu ponuditi puno zanimljiviju priču od brda dolara koje će mu poslagati na pregovarači stol. Walker bi u New Yorku bio na najvećem tržištu, u svom rodnom gradu i razliku u novcu bi bez problema pokrili sponzorski dolari.

Kako onda taj dvojac planira zaustaviti pakiranje Walkera na ljeto? Walker ni jednom u svojoj karijeri nije imao suigrača All Star kalibra. Je li uopće moguće zamisliti da se Walkeru u Charlotteu priključi neko zvučno ime poput Klayja Thompsona ili Kevina DurantaKawhija Leonarda ili Anthonyja Davisa. Zvuči gotovo pa nemoguće. Čak i za Jordana.

Na platnoj listi imaju Nicolasa Batuma kojeg plaćaju čak 25 milijuna po sezoni, Biyomba kojem bi iduće sezone trebali platiti nevjerojatnih 17 milijuna dolara. Marvinu Williamsu će dugovati 15 milijuna, a Kidd-Gilchristu 13 te im se uz ugovor Codyja Zellera salary cap penje na preko 100 milijuna dolara. I to bez Walkerovog ugovora.

To su igrači kojih će se Kupchack morati riješiti i iskoristiti kao dio paketa koji bi u grad doveo neko snažnije ime jer vrlo je teško zamisliti da će se slobodan igrač sam odlučiti preseliti u Charlotte.

“Kemba je dokazao da ima prostora za rast i to je igrač koji sve ove godine nastavlja razvijati svoju igru. Ne stagnira i na igračkom je vrhuncu. Može voditi momčad. Vjerujem u njega i mislim da cijela naša organizacija vjeruje u njega”, rekao je novi trener Hornetsa James Borrego kojeg su Hornetsi “oteli” Popovichu i Spursima.

Walker će od rukovodstva momčadi tražiti garancije da mu u kuću mogu dovesti jaka imena s kojima može napasti vrh Istoka, a upitno je hoće li mu oni to moći garantirati u ludilu ljetnog prijelaznog roka. Logistika ostanka Walkera tako ostaje iznimno nezgodna i velik izazov za Michaela Jordana.

28-godišnji razigravač se pobrinuo da košarkaška dvorana u Charlotteu ne bude svačija već da Hornetsi u njoj mogu tvrditi da su ozbiljna NBA momčad. Ipak, nisu i ozbiljan kandidat za naslov i kada budemo znali kakva će na ljeto biti Walkerova odluka o nastavku karijere znat ćemo i kako razmišlja prvi igrač Hornetsa. Hoće li u gnijezdu ostati pod svaku cijenu ili će odšetati i potražiti novi dom?