Zašto ne Joe Burrow: Može li sveučilišna senzacija zacijeliti rane Bengalsa?

Zašto ne Ken Anderson?

Mike Brown je prošle godine uoči sezone govorio o tome kako vlastiti utjecaj u svojim Cincinnati Bengalsima prebacuje na mlađe generacije.

Konkretnije, Katie Blackburn, Paul Brown i Troy Blackburn imaju puno veće ovlast pri donošenju odluka unutar ove NFL franšize.

Radi se, doduše, o kćeri, sinu i zetu Mikea Browna. “Moja obitelj je sada uključena u donošenje odluka. Ja sjedim i radim što mi govore tako da izgleda da napredujemo. Dio procesa starenja jest i taj da odgovornost prebacuješ na druge i ja mislim da je momčad u dobrim rukama.”

Pitanje je jesu li napaćeni navijači Bengalsa, koji žele i traže prodaju momčadi, zadovoljni s ovakvom tranzicijom vlasti iako kćer Katie Blackburn drži dobru reputaciju i visoko kotira među NFL krugovima. Nije to ništa osobno, ali navijači će vam ipak reći da Bengalsi od 1991. kada je Mike Brown preuzeo momčad, imaju omjer od samo 181 pobjede i čak 273 poraza.

Postoji određen, kako bismo rekli… dojam… da je danas 85-godišnji Mike Brown drag, ali škrt starčić koji ne ulaže dovoljno u momčad, koji je godinama sebi isplaćivao plaću za poziciju generalnog menadžera koja danas ni ne postoji u momčadi, koji štedi na skautima i koji je grad lukavo nadmudrio kada je od njega dobio goleme poticaje za izgradnju stadiona kojeg je nazvao Paul Brown po svom ocu i NFL legendi.

Dolazak 23-godišnje rookie senzacije Joea Burrowa napokon bi mogao promijeniti depresivnu putanju Cincinnati Bengalsa koji su u NFL doigravanju zadnji put bili 2015., a u Super Bowlu 1988.

Sezona koja se zasigurno urezala u kolektivno pamćenje navijača Bengalsa je i 1981. kada je ligom haračio QB Ken Anderson koji je te godine momčad vodio do nastupa u Super Bowlu bacivši 29 TD dodavanja i osvojivši 3.754 yarde. Bio je proglašen i MVP-em sezone i igračem koji je najviše napredovao, a Bengalsi su u Super Bowlu XVI od San Francisco 49ersa poraženi 26-21.

Visoko efikasan, Anderson je rekord za postotak upotpunjenih dodavanja u sezoni držao na 70,6% od 1982 do 2009. Četiri puta je predvodio NFL kao QB s najvećim passer ratingom.

Unatoč upečatljivoj karijeri, Ken Anderson do danas nije izabran u Kuću slavnih američkog nogometa.

Zašto ne Ken Anderson? Pitanje je koje navijači Bengalsa postavljaju svake godine. Uz linijaša Anthonyja Muñoza Anderson je njihov najveći igrač.

Sada na scenu stupa Joe Burrow koji na iza sebe ima najuspješniju sveučilišnu sezonu u povijesti sveučilišnih dodavača. S rekordnih 60 TD dodavanja i 5.671 osvojenih yardi te bez poraza – predvodio je svoj LSU do nacionalne titule.

Zašto ne Joe Burrow?

Bengalsi su prošlu sezonu s novim trenerom Zacom Taylorom završili na skandaloznom omjeru 2-14 s 26. rangiranim napadom i 29. rangiranom obranom lige. Sa 17.4 poena po utakmici od njih su u tom segmentu lošiji bili tek Jetsi i bivši Redskinsi.

Skauti će reći da Joe Burrow ima “elitnu inteligenciju za football” uz odlično razumijevanje obrana i čitanje pre-snap pozicija te visoku preciznost i sposobnost da pozicioniranjem svojih dodavanja otvara prostor svojim hvatačima. Sigurnost lopte je na visokoj razini.

Među hvatačima će na raspolaganju imati fantastičnog AJ Greena koji se vraća nakon ozljede, brzinca John Rossa te Tylera Boyda koji je prošle sezone uhvatio 90 lopti.

Stadion koji topi lovu

Nakon smrti velikog Paula Browna momčad je pod njegovim sinom Mikeom tijekom 90-ih proživljavala poprilične rezultatske neuspjehe. Od 1991. do 2004. Bengalsi nisu vidjeli doigravanja.

Prigovara mu se štedljiv odnos prema radnoj zajednici i struci, škrtost na otvorenom tržištu, dugogodišnje odbijanje izgradnje zatvorenog igrališta za trening i hladan odnos prema trenerima i igračima. Nitko nije zaboravio ni NFL draft iz 1999. kada su kao treći izbor prve runde uzeli dodavača Akilija Smitha koji se u ligi zadržao četiri godine odigravši tek 22 utakmice i bacivši pet TD dodavanja. Nakon Smitha izabrani su probijač Edgerrin James i krilni branič Champ Bailey koji su već sada hall of fameri. Izabrani su i Ricky Williams i Torry Holt.

Brown je redovito pri vrhu lista najgorih vlasnika u NFL-u ili vlasnika kojem, primjerice, agenti igrača najmanje vjeruju.

Čak i kada ga se hvali, to nisu zasluge kakve želite čuti. Opisujući sporazum Mikea Browna s gradom Cincinnatijem i okrugom Hamilton, Wall Street Journal ga je opisao kao “jednim od najgorih javno-privatnih partnerstva u profesionalnom sportu“. Najgorim po lokalnu zajednicu, dakako. Mike Brown je iznimno vješt pregovaratelj i poslovnjak.

Mike Brown je u vijećima lokalnih jedinica uspio izlobirati gradnju novog Paul Brown stadiona uz pomoć povećanja poreza za koje se procjenjuje da će do 2026. kada napuni stadion 26 godina, lokalnu zajednicu koštati 1,1 milijardu dolara.

Prošle je godine Mike Brown bio jedini koji je glasovao protiv uvođenja pregleda snimki kod ometanja dodavanja (pass interference).To prekida tijek utakmice. Pomalo je i čudno da svi stojimo i čekamo da netko tamo u New Yorku odluči što je ispravno. Ja bih radije jednostavno igrao.” S obzirom na to kakav kaos je to pravilo unijelo, ispostavilo se i da arhaični Mike Brown, koji se i inače protivi NFL inačici VAR-a, i nije bio baš toliko u krivu.

U ovom trenutku titulu Director of Player Personnel drži 49-godišnji Duke Tobin koji je bio dugogodišnji član skauta Bengalsa i koji je zaradio povjerenje Browna i njegove obitelji. Tobin na ulazu u ovu sezonu na pitanje o tome očekuje li značajniji rezultatski iskorak, odgovara: “Nakon prošle sezone taj iskorak i nije toliko teško napraviti”, aludirajući na 2-14 što je uz onaj iz 2002. ujedno i najgori omjer u povijesti franšize.

Tobin je također pod pritiskom nakon što posljednji draftovi nisu (za sada) rezultirali kadrom koji je oduševio. Tobin je u prvoj rundi uzeo napadačkog linijaša Jonaha Williamsa s Alabame koji, nažalost, nije ni zaigrao zbog ozljede, ali ove sezone Bengalsi na njega računaju kako bi štitio Joe budućnost njihove franšize. Izbor prve runde 2018. bio je linijaš Billy Price, koji bi sada uz Williamsa trebao raditi okosnicu osobne garde Joea Burrowa.

Može li Burrow do Super Bowla?

1981. su s Kenom Andersonom Bengalsi u sezonu ušli s novim, tigrastim uniformama i kacigom koje su naišle na ismijavanje, a danas se smatraju jednim od najoriginalnijih u povijesti američkog sporta.

Ken Anderson je u sezonu ušao katastrofalno, s dva presječena dodavanja zbog kojih je na poluvremenu završio na klupi. Iduću utakmicu je startao i forma Bengalsa se podizala sve do studenog kada su u čak pet utakmica upisali pet pobjeda.

Bila je to prva sezona za današnjeg komentatora Crisa Collinswortha koji je odmah te godine izabran za Pro Bowl.

U doigravanju su Bengalsi u legendarnom Freezer Bowlu pobijedili San Diego Chargerse 27:7.

Danas navijači Bengalsa znaju da su i neki drugi dodavači u Kuću slavnih ulazili bez Super Bowl naslova. Vidi Dan Marino. Jim Kelly. Vidi Fran Tarkenton. Warren Moon.

Zašto ne Ken Anderson?

Navijači Bengalsa se nadaju da će dolazak Joea Burrowa označiti i prekretnicu u životu ove franšize koja je zadnja tri desetljeća u potpunosti marginalizirana. Burrow bi trebao sa sobom donijeti samopouzdanje, kvalitetu i predanost te talent koji će njegovati trener Zac Taylor, specijaliziran upravo za razvoj mladih dodavača.

Prethodni dodavači Carson Palmer i Andy Dalton unatoč svojim uspješnim dionicama, Bengalsima nisu umjeli donijeti titule premda se od obojice očekivalo da će ih ponovno učiniti relevantnima.

Neizbježno se postavlja pitanje zaostaju li Bengalsi u razvijanju svojih mladih kadrova zbog tvrdoglavog Mike Browna koji odbija ulagati značajnija sredstva u R&D i skauting? Hoće li s potencijalnom koji donosi Joe Burrow i preuzimanjem momčadi od strane mlađih generacija obitelji Brown, napokon zapuhati neki novi vjetrovi?

71-godišnji Ken Anderson se više ni ne nada ulasku u Kuću slavnih dok će karijera mladog Joe Burrowa biti smatrana neuspješnom ako u Hall of Fame ne ušeta bez kontroverze i barem s jednim Super Bowl naslovom.

Naslovom koji navijači ove franšize željno iščekuju. Ne zaboravimo da je pokojni Paul Brown Bengalse osnovao nakon što je potjeran iz Cleveland Brownsa. Tko sretniji od njega ako se Bengalsi dokopaju Super Bowla prije Brownsa koje trenutno također predvodi prvi pick Baker Mayfield.