Mahomes, Jackson i Watson: Najvrjednije dionice NFL-a

NFL u ovu trojicu polaže velike nade. Mogu li oni nositi ligu idućih deset godina i približiti je mlađoj publici?

Ako se osjećate starim neće vas utješiti spoznaja da je aktualni MVP NFL-a Lamar Jackson rođen 1997.

Ako se osjećate neuspješnim neće vas utješiti spoznaja da je njegov kolega, 24-godišnji QB Texansa Deshaun Watson upravo potpisao produljenje ugovora vrijedno 160 milijuna dolara.

Od njega je plaćeniji tek Patrick Mahomes sa basnoslovnih 450 milijuna dolara kroz deset godina. I njemu su tek 24.

Ova tri quarterbacka trebala bi igrački i marketinški nositi ovu ligu idućih deset godina.

Povijest NFL-a nas upozorava da ipak budemo donekle oprezniji.

U sezonu 2013. ušlo se na krilima tri mlada dodavača koja su sljedećih deset godina trebala dominirati NFL-om i zacementirati njegovu ulogu najpopularnijeg sporta u SAD-u.

Godinu ranije Andrew Luck je izabran kao nasljednik Peyton Manninga te novo lice Indianapolis Coltsa i cijele lige, ali ga je u toj prvoj godini donekle zasjenio drugi izbor drafta Robert Griffin III koji je osvojio nagradu novaka godine. 2011. je u ligu ušao Cam Newton za kojeg se očekivalo da će Carolina Panthersima donijeti prvi Super Bowl naslov.

U 2020. ulazimo s Cam Newtonom kao startnim dodavačem New England Patriotsa koji zarađuje tek milijun godišnje, Andrew Luck je još prošle sezone šokirao javnost odlaskom u mirovinu dok je RGIII u drugom planu kao rezerva prošlogodišnjem MVP-u, već spomenutom Lamaru Jacksonu.

Na kraju se najuspješnijim pokazao Russell Wilson koji je u 2012. ušao iz drugog plana i treće runde i 2013. sezonu sa Seahawksima zaključio osvojivši Super Bowl.

Rivalstvo Mahomesa, Jacksona i Watsona moglo bi obilježiti ligu sljedećih nekoliko sezona, a već sada bi ovi dinamični dodavači trebali igrati ključnu ulogu i biti snažan magnet za gledatelje prikovane pred televizijske ekrane dok NFL s TV kućama i najvećim internet igračima pregovara oko novih prava na prijenose uživo.

“Mi smo platforma koja gledateljima omogućava da svjedoče tim povijesnim trenucima. Mahomesovo dodavanje lijevom rukom protiv Broncosa je klasični Monday Night Football trenutak. Čim se dogodio, znao si da će zaživjeti i ostati upamćen”, govorio je još 2018. Jimmy Pittario, prvi čovjek ESPN-a i pridružio se brojnim televizijskim menadžerima koji Mahomesu i drugim mladim dodavačima pripisuju povećanje gledanosti lige.

Pravila koja posao dodavača čine sigurnijim i lakšim kao i sve vještiji mladi dodavači koji još od srednje škole uvježbavaju tehnike i napade, pojačavaju atraktivnost kompletne lige. 2018. i 2019. su obje među prvih šest u povijesti lige po prosjeku poena. U prvih deset su čak još tri godine iz prošlog desetljeća.

Obračuni ova tri mlada dodavača mogla bi obilježiti nadolazeću NFL kampanju.

Ovo su prva tri kola NFL sezone:

Sezona 2020.Mahomes vs Watson vs Jackson
1. tjedanChiefs – Texans, 10. rujna 2020.
2. tjedanTexans – Ravens, 20. rujna 2020.
3. tjedanRavens – Chiefs, 28. rujna 2020.

Mahomes i Kansas City Chiefsi igraju odmah u prvoj utakmici sezone, četvrtak 10. rujna protiv Deshauna Watsona i njegovih Houston Texansa. Dakle, dva najplaćenija lica lige. Obojica još uvijek mlađa od 25 godina.

U drugom kolu se sukobljavaju Ravensi Lamara Jacksona i Texansi Deshauna Watsona.

Mahomes i Chiefsi zatim u trećem kolu gostuju u Baltimoreu kod aktualnog MVP-a Jacksona u sklopu Monday Night Footballa kojemu je svakako potreban snažan poticaj.

Iako se u rujnu ne dijele ni naslovi ni priznanja, već ćemo u ovom mjesecu vidjeti međusobne obračune sva tri mlada dodavača. Sva trojica su u AFC konferenciji što znači da samo jedan od njih može u Super Bowl.

Patrick Mahomes je apsolutni hit američkog sporta. 2018. je predvodio ligu s 50 TD dodavanja uz preko 5.000 osvojenih yardi dodavanjem. Njegov stil igre, ali i uspjeh koji uključuje prošlogodišnje osvajanje Super Bowla sa Kansas City Chiefsima, u rekordno kratkom roku su ga učinili licem lige koja očajno traži igrača koji će NFL iz konzervativne, grube i opasne igre transformirati u modernu, brzu i vizualno atraktivnu.

Teško je zamisliti idealnijeg dodavača od Mahomesa koji oduševljava na terenu i van njega.

S druge strane, Lamar Jackson je preporodio Baltimore Ravense i dominirao prošle sezone s 36 TD dodavanja i čak 1.206 yardi osvojenih probijanjem pa vjerojatno ne postoji opasniji dodavač kada su u pitanju i dodavanja i probijanja.

“Nije loše za probijača”, rekao bi Jackson, ujedno i osvajač Heisman trofeja u sklopu svoje sveučilišne karijere. Izabran je zadnji u prvoj rundi drafta 2018. i onda slušao kako je možda za njega bolje da s pozicije dodavača prijeđe na poziciju probijača. Jackson i trener Harbaugh su na to odmahnuli rukom i dokazali da Jackson može igrati najkompleksniju poziciju u ovom sportu.

Ravensi su stavili snažan naglasak na igru probijanjem i osvojili nezamislivih 3.296 yardi trčanjem što je bilo gotovo 1.000 yardi više od drugoplasiranih 49ersa te NFL rekord za najviše yardi osvojenih probijanjem koji su držali Patriotsi iz 1978.

S 54% probijanja bili su momčad koja je bacala najmanje i probijala najviše u cijeloj ligi. U pravilu je to karakteristika neuspješnih momčadi, ali Harbaugh je očito jako dobro znao što radi.

Sada moraju dokazati da prošla sezona u kojoj je Jackson rušio rekorde nije bila puki slučaj i da je Jackson održiv i šampionski materijal na poziciji QB-a.

Prošle sezone je Deshaun Watson imao čak četiri utakmice bez ijednog TD dodavanja, a passer rating prosjek bio mu je 98 što je manje i od Mahomesovog (105) i Jacksonovog (113). U konačnici, ipak je najveća razlika u pobjedama i ukoliko Watson želi priznanja kakva već imaju Mahomes i Jackson morat će i pobjeđivati.

Watson, koji je na proljeće ostao bez svog najboljeg hvatača DeAndrea Hopkinsa, mora opravdavati svoju vrijednost na tržištu dok mu je glavni trener Bill O’Brien, trenutno jedan od najosporovanijih head coacheva lige.

O’Brien je povukao nekoliko riskantnih i dvojbenih kadrovskih poteza nakon što je produljio ugovor do kraja 2022. U Watsonu ima motiviranog i talentiranog QB-a koji mu je ujedno i garancija, ali i obveza jer rukovodstvo Texansa neće trpjeti mediokritet nakon što su uložili velike novce u mladog Watsona.

Prošle godine je Watson ocijenjen visoko od strane Pro Football Focusa po pitanju dubokih dodavanja s čak 44,6% uspješnih dodavanja.

Football Outsiders su Watsona smjestili na visoko treće mjesto u rangiranju uspješnosti dodavanja dužih od 20 yardi kojih je Watson upotpunio najviše u ligi, čak 42 sa 60% uspješnosti.

Watson će na raspolaganju ipak imati široku klupu hvatača od kojih se i Brandin Cooks i Kenny Stills i Will Fueller nalaze među 20 najboljih hvatača kada su u pitanju duboka dodavanja. Texansi su doveli i Randalla Cobba koji bi mogao biti solidna meta Watsonu u slotu, s tim da mu je prosjek po hvatanju prošle sezone u Dallasu bio odličnih 15 yardi što pokazuje da Cobb može biti i više od slot hvatača.

S obzirom na to da je Hopkins u zadnje tri sezone najviše kretao upravo iz slota, dolazak Cobba bi trebao barem donekle ublažiti odlazak izvrsnog Hopkinsa u Arizonu.

U divizijskoj rundi prošlogodišnjih doigravanja Chiefsi Patricka Mahomesa su nadoknadili 0:21 i preokrenuli protiv Watsona i njegovih Texansa slaveći s konačnih 51:31. Watsonu ukupno tri polaganja nisu pomogla protiv Mahomesa. Nije mu ni velika utjeha bila što je nekoliko mjeseci ranije u regularnoj sezoni on slavio s 31:24.

Ove sezone Watson u paketu sa svježim ugovorom dobiva i imperativ pobjede i uspjeha u doigravanju.

Ako ova mlada trojka uspije zadržati iznimno visok standard na koji su navikli publiku i navijače, medijske kuće će trljati ruke baš kao i sam NFL koji bi na njima mogao graditi idućih deset godina i nastaviti privlačiti mlađe gledatelje.

Ovogodišnja gledanost lige u mnogome će ovisiti o vanjskim faktorima poput COVID-19 pandemije kao i nadolazećih predsjedničkih izbora u SAD-u početkom mjeseca studenog.

Liga je stoga već u rujnu izvukla najjači arsenal koji bi trebao dominirati sportskom jeseni u SAD-u koja obuhvaća odgođenu završnicu NBA i NHL lige kao i tekuću bejzbolsku sezonu.

Mahomes, Jackson i Watson su najvrjednije dionice NFL-a koje im nisu mogla doći u bolje vrijeme.

Komentiraj

Popunite niže tražene podatke ili kliknite na neku od ikona za prijavu:

WordPress.com Logo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš WordPress.com račun. Odjava /  Izmijeni )

Google photo

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Google račun. Odjava /  Izmijeni )

Twitter picture

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Twitter račun. Odjava /  Izmijeni )

Facebook slika

Ovaj komentar pišete koristeći vaš Facebook račun. Odjava /  Izmijeni )

Spajanje na %s

%d blogeri kao ovaj: