Novi dom za HBO i CNN: Povezuju se WarnerMedia i Discovery

Medijski igrači WarnerMedia i Discovery objavili su povezivanje koje ima za cilj stvoriti najveću televizijsku kompaniju na svijetu.

Vijest stiže svega tri godine nakon što je američki teleoperater AT&T kupio WarnerMedia što je za sobom povuklo tužbu američkog javnog tužitelja o čemu smo još 2018. detaljno pisali na Zadnjem Polju.

Iste te 2018. smo skrenuli pozornost na rastući utjecaj medijske kuće Discovery kojom upravlja utjecajni menadžer David Zaslav koji je ujedno i pokretač povezivanja njegovog Discoveryja s WarnerMediom.

Ukoliko to odobre američki regulatori, Discovery i WarnerMedia kreirat će utjecajnog medijskog giganta u čijem portfoliju će se nalaziti i CNN, HBO, TNT i WarnerBros studio. Discovery je nakladnik televizijskih kanala poput Eurosporta, HGTV-a, Travel Channela, Discovery Channela, Oprah Winfrey Networka i brojnih drugih kanala u sklopu dokumentarnog i lifestyle žanra.

Associated Press je ovaj posao naslovio s: Povezuju se CNN i Oprah.

Ovo je jasno streaming naoružavanje i AT&T povlači strateški, napadački potez kako bi dodatno ojačao svoj sadržaj u borbi protiv Netflixa, Disneyja i Amazona”, izjavit će analitičar Dan Ives za BBC.

Nova tvrtka će imati jedinstvenu seriju dionica čijih će 71% držati trenutni dioničari At&T-a dok će 29% ići dioničarima Discoveryja. AT&T će dobiti i 43 milijardi dolara što je ključno kako bi ovaj telekomunikacijski operater pokrio gomilajuće troškove zbog modernizacije sustava.

Potpuni je ovo zaokret za AT&T kojeg vodi izvršni direktor John Stankey i to svega tri godine nakon što je AT&T pompozno najavio kupnju WarnerMedia što je kod brojnih medijskih i financijskih analitičara dočekano s upitnikom jer nikome nije bilo sasvim jasno što će jednom teleoperateru ovakva medijska akvizicija. I dok jedni tvrde kako je WarnerMedia bila skupa igračka koja je donijela tužbu i brojne dugove, John Stankey i društvo iz AT&T-a se brane da su već opravdali i pokrili svoju 85 milijuna dolara tešku kupnju.

Prilika da izgradimo direktan odnos s našim korisnicima je stvarno prilika globalnih razmjera. Kada dobijete priliku dodatno izgraditi svoju bazu pretplatnika, onda shvatite da je došlo vrijeme da skinete s uzice svoje medijske adute i dozvolite im rast od nekoliko stotina milijuna dolara”, objašnjava šef AT&T-a John Stankey.

Šifrirana korespondencija

AT&T ovom prodajom praktički izlazi iz medijske scene i fokus prebacuje na svoj core business telekomunikacijskih usluga dok Discovery dodatno bilda svoju poziciju na tržištu.

Teleoperateri nemaju nikakvog posla kupovati tvrtke koje su van njihove glavne djelatnosti. Ovo je bio posao u koji nisu trebali ni ulaziti”, komentirao je analitičar Allyn Arden inicijalnu kupnju WarnerMedia od strane AT&T-a.

Procjenjuje se da u SAD-u Discoveryjevi kanali dolaze do 88 milijuna kućanstava, a njegova streaming platforma Discovery+ ima 15 milijuna pretplatnika.

WarnerMedia na stol donosi kabelske teškaše poput HBO-a i CNN-a, sportska prava kroz bejzbol i hokej te košarku na TNT-u, dok Discovery sa svoje strane nudi vrlo široku i dobro uigranu, paneuropsku mrežu kanala te televizijska prava na Olimpijske igre.

HBO i HBO Max imaju otprilike 64 milijuna pretplatnika diljem svijeta. Za usporedbu, Netflix ima preko 200 milijuna, a Disney+ već preko 100 milijuna.

Čitaj na Zadnjem Polju: Povijest i sadašnjost agencije Reuters

Nova kompanija očekuje godišnji prihod od 52 milijarde dolara, ali i sinergijski učinak uštede (čitaj: otkaza) od oko 3 milijarde američkih dolara godišnje.

David Zaslav bit će na čelu nove tvrtke koja će na sebe prenijeti i dug od 55 milijarde dolara. “Sjedio sam tako jednu subotu ili nedjelju i jednostavno poslao poruku Johnu. Razgovarali smo dva sata o budućnosti medija“, opušteno prepričava 61-godišnji Zaslav kako je došao na ideju spajanja svog Discoveryja sa Stankeyjevom WarnerMediom. Nekoliko mjeseci su trajali pregovori u potpunoj diskreciji koja je podrazumijevala i korištenje kodnih imena u korespondencijama poput Kolumbo ili Magellan.

AT&T je za Discovery koristio Drake.

Discovery je za WarnerMedia koristio naziv Williams, po slavnom igraču bejzbola Tedu Williamsu.

Znamo jer su se prvi ljudi projekta time sami pohvalili čim su sporazum objavili za javnost pa su mediji krenuli s toplim, anegdotalnim pričama o dogovoru koji se odmah našao pred kritikom da se radi o nedozvoljenom okrupnjavanju.

Zaslavov Discovery tako nakon Eurosporta 2015. i Scrippsa 2018. radi svoj najveći poslovni pothvat s ciljem stvaranja jednog od najmoćnijih medijskih igrača i najsnažnijeg kabelskog nakladnika.

Ključni su ljudi iz sjene

Iza kulisa ove goleme akvizicije su široj javnosti manje poznata imena. Radi se o obitelji Newhouse – vlasnicima Advance Publicationsa te Johnu Maloneu – većinskom vlasniku Liberty Media grupe. To su najveći pojedinačni dioničari Discoveryja koji su trebali blagosloviti Zaslavovu ideju.

80-godišnji John Malone je jedan od najbogatijih Amerikanaca, veliki zemljoposjednik i ključan igrač u medijskoj industriji. Liberty Media su vlasnici promocije za Formulu 1, vlasnici momčadi Atlanta Braves, satelitskog radija Sirius XM.

John Malone je pohvalio hrabrost AT&T-jevog direktora Johna Stankeyja čiji mali dioničari neće biti nužno oduševljeni ovom suradnjom jer mali dioničari AT&T-a traže stabilnost koja sa sobom povlači redovitu godišnju isplatu dividende što im je bio ključan razlog ulaganja u AT&T.

Obitelj Newhouse, čiji je najistaknutiji živući član devedesetogodišnji Donald Newhouse, većinski su vlasnici primjerice Reddita te vlasnici Conde Nasta, magazina Wired i brojnih novina. Kao dioničari Discoveryja također su morali odigrati ključnu rolu u poslu s AT&T-om . Advance Publications je još 1922. osnovao Samuel Irving Newhouse Sr.

Pročitaj više: Sigurni smo da ne treba biti zabrinut što Conde Nast gasi časopise i bilježi gubitke

Čovjek viška u ovoj priči postao je menadžer Jason Kilar.

50-godišnji osnivač Hulu-a izabran je nedavno od AT&T-a kao stručnjak zadužen upravo za WarnerMedia-u. Kilar je jahao na snažnom medijskom valu, otpuštao neke od Warnerovih menadžera i pripremao ozbiljnu rekonstrukciju tvrtke, nezadovoljan lansiranjem HBO Max platforme, da bi onda i sam dobio vijest kako je njegov projekt praktički predan u ruke Davidu Zaslavu pa je Kiler okupio odvjetnički tim koji mu treba ispregovarati izlaznu strategiju.

Zaslav je za sada rekao tek kako je Kilar izvanredno talentiran menadžer.

Zanimljiva je i budućnost prvog čovjeka CNN-a Jeffa Zuckera kojemu gledanost news kanala drastično opada, ali kojeg bi na toj funkciji moglo zadržati upravo vrlo blisko prijateljstvo s Davidom Zaslavom koji je CNN nazvao svjetionikom kabelske televizije.

Jednom se smrkne, drugom svane.

Gledanost nije od najvažnijeg značaja za CNN kojeg kabelski pretplatnici žele imati u paketu kao opće mjesto iako ga u konačnici baš i ne gledaju pa to CNN-u daje vrlo dobru pregovaračku poziciju.

CNN je tako dobio svoj novi dom nakon nekoliko godina nagađanja o budućnosti ovog news kanala, a bližu budućnost medija će, u dobru i u zlu, krojiti upravo dijete Discoveryja i WarnerMedia.

Osim ako im zabavu odmah u startu ne pokvare oni drski regulatori.