Vlasnički ratovi: Zašto Joe Lacob želi “uništiti” Boston Celticse

Larry O’Brien, čovjek po kojem ime nosi trofej za NBA prvaka, vozio se u autu iza predsjednika SAD-a John F. Kennedyja kada je ovaj ubijen u Dallasu 1963. godine. Politički strateg, organizator i jedan od ključnih ljudi u Kennedyjevim kampanjama, postat će kasnije i čelni čovjek američke poštanske službe te, za njegovo nasljeđe i najvažnije, treći po redu povjerenik NBA lige u razdoblju od 1975. do 1984.

Trofej će ove godine biti redizajniran po prvi puta u 45 godina. Značajne izmjene uključuju dva okrugla postolja koja će sadržavati nazive momčadi koje su osvajale i koje će osvajati NBA titulu, novi dizajn središnjeg dijela s istaknutijim detaljima koji imitiraju košarkašku mrežu kao i drugačiji nagib lopte na samom vrhu trofeja.

Prvi put će novi trofej podignuti ili vlasnici Golden State Warriorsa ili vlasnici Boston Celticsa uzevši u obzir američku tradiciju da trofej podižu vlasnici odnosno guverneri momčadi.

Ovaj put im ga možda i osobno preda aktualni povjerenik lige Adam Silver koji to nije činio zadnje dvije godine, pretpostavljamo zbog COVID protokola, pa su ga s postolja podizali sami. NBA mjehurić je zapravo 2020. omogućio igračima Lakersa da ga oni podignu jer guvernerima nije bilo dozvoljeno spuštati se na teren.

Pitanje je, stoga, može li Joe Lacob stići do svog petog prstena NBA prvaka. Tri ima kao većinski vlasnik Warriorsa, a jedan kao manjinski vlasnik Boston Celticsa.

“Još imam taj prsten iz 2008. godine… negdje”, reći će Lacob koji je 2010. prodao udjele u Celticsima i s grupom investitora kupio Golden State Warriorse.

Uoči početka ovogodišnjeg NBA finala, Lacob je na pressici rekao sve prave stvari. Pohvalio svoje bivše kolege koji drže Boston Celticse, istaknuo kako mu je iskustvo manjinskog vlasnika bilo od ključne važnosti, naglasio kako žele uspjeh kakav ima franšiza iz Bostona, ali i da neke stvari rade drugačije – prvenstveno misleći na izgradnju vlastite multi-funkcionalne dvorane u San Franciscu.

U svečanom stilu je dodao i, “Želim ih uništiti, bit ću iskren. Vrlo sam kompetetivan i siguran sam da su i oni. Bit će to bitka na parketu, a donekle i bitka na vlasničkoj razini“, zaokružio je Lacob.

Istaknuo je da su Celticsi izvrsna organizacija i da su televizijski partneri sigurno presretni što su dva velika tržišta u finalu. Unatoč tome, prva utakmica finala rezultirala je sa svega 11 milijuna gledatelja u prosjeku što je bolje samo od zadnje dvije sezone čiji je raspored poremećen pandemijom.

Osobitu pozornost je Lacobu privukao podatak da su Lakersi Jerryja Bussa u njegove 33 godine bili u finalu čak 16 puta. “U naših 12 godina, mi smo bili šest puta. Ne znam hoćemo li moći tako nastaviti, ali svakako ćemo pokušati“, zaključio je.

Lacob, koji se unatrag nekoliko godina našao na udaru zbog izjave kako je njegova franšiza nekoliko svjetlosnih godina ispred konkurencije, nametnuo se kao entuzijastičan i progresivan vlasnik kojem mir u kući kupuju vanserijski talent na terenu i vrlo dobre kadrovske odluke dvojca Steve Kerr i Bob Myers.

Dovođenje Andrewa Wigginsa, izbor Jonathana Kuminge te pravovremeno potpisivanje donekle otpisanog Garyja Paytona II, samo su neki od Myersovih poteza koji su osvježili roster Warriorsa opterećen ozljedama Klayja Thompsona i napadačkom regresijom Draymonda Greena.

Joe Lacob kao vlasnik Warriorsa momčad vodi protiv “svojih” Boston Celticsa, momčadi njegovog djetinjstva s obzirom da je Lacob, baš kao i nekada O’Brien, rođen u saveznoj državi Massachusetts. Iako nikada nije igrao košarku, to nije priječilo rukovodstvo NBA lige da trofej 1984. godine nazovu po njemu. Osvojila ga je upravo momčad Boston Celticsa.


As iz rukava izvlačio je i sportski direktor Boston Celticsa, Brad Stevens, koji je prvo izabrao Udoku za svog nasljednika na klupi, vratio naizgled potrošenog Ala Horforda, a onda polovicom sezone doveo i Derricka Whitea iz Spursa. “To je detalj zbog kojeg ne spavaš. Odluka da im predaš izbor prve runde, a onda i razmjenu izbora u budućnosti“, komentirao je Stevens riskantnu odluku. Trener Udoka zna Whitea kroz dvije godine koje je s njim proveo kao član trenerskog tima u San Antoniju i upravo je White donio Udoki mir i stabilnost rotacije.

Nikad nismo imali namjeru razmjenjivati Marcusa Smarta. Ovo su odlični igrači i s njima smo u dobru i zlu. Neke utakmice smo gubili zbog lošeg šuta, ali to nije razlog da se cijela momčad izmijeni”, komentirao je Steve Pagliuca, jedan od suvlasnika Celticsa. “Buka (o razmjeni) koja se čula, nije dolazila od nas”, potvrdio je njegov kolega Wyc Grousbeck nakon pobjede u finalu Istoka protiv Miami Heata.

Na Zadnjem Polju smo o Pagliuci i Grousbecku pisali još 2018. kada smo govorili o načinu na koji su preuzeli i upravljali ovom važnom NBA franšizom. Steve Pagliuca je sa svojim partnerima početkom 2022. preuzeo vlasničku kontrolu nad talijanskim nogometnim prvoligašem Atalantom. Spominjao se i u kontekstu preuzimanja Chelseaja.

Vlasničke strukture Warriorsa i Celticsa zajednički nazivnik tako pronalaze u investicijskim fondovima putem kojih su zaradili sredstva i krenuli investirati u sportske franšize. Nastavak je to rastuće sinergije između svijeta visokog kapitala i visokog sporta.

Kao dobro financijski potkovani sportski entuzijasti, vrlo je vjerojatno kako su kroz vlasničke udjele u sportskim franšizama vidjeli spoj ugodnog i korisnog. Celticsi su čekali na povratak u NBA finale (pre)dugih 12 godina, ali ulaganje u Brada Stevensa i mladu jezgru okupljenu oko Jaysona Tatuma i Jaylena Browna je urodilo plodom neovisno o ovogodišnjem finalnom ishodu.

Što nam nova otkrića u Brooklynu govore o stanju u NBA ligi?

Činjenica je da ove ulagače sad prvenstveno povezujemo s ovim sportskim kolektivima. To je ta snaga sporta, ciničniji među nama bi rekli i snaga sportswashinga. Ipak, ne bi nužno trebalo ismijavati stremljenja uspješnih ljudi koji se žele realizirati na još jednom polju. Neovisno o tome, Larry O’Brien trofej ipak jest više od običnog fleksa srednovječnih muškaraca. Na njegovom umivenom, 24-karatnim zlatom obloženom licu drugačije se reflektira i vaš vlastiti odraz.

Klupski naslovi, valjda pripadaju gradu i zajednici. Trofeji i prstenja svakako ostaju u klupskim vitrinama i na prstima vlasnika.

Lacob će istaknuti kako smatra da je nova dvorana Warriorsa (izgrađena bez novca poreznih obveznika) možda i najbolja na svijetu, ali joj nedostaju iskustva kakva vezujemo uz legendarne dvorane poput bostonskog TD Gardena. Takvu patinu davaju titule.

Ne treba, stoga, čuditi što vlasnici ovih momčadi ulažu vrijeme i energiju ne bi li postali prvi koji će taj trofej podignuti u zrak jer njegova karizma je očigledna. Tko to, pak, Larryja O’Briena još uopće pamti kao Kennedyjevog političkog stratega ili kao prvog čovjeka za kuverte i markice?