“Nuggetsi nisu start up!” Pješčani sat okrenut, ulozi u Denveru sve veći

Zahvaljujući odluci iz 2014. godine, Josh Kroenke se u svibnju 2022. našao ispred štale u Somboru. Uručivanje drugog po redu MVP trofeja srpskom košarkašu Nikoli Jokiću pretvorilo se iz spektakla u feštu, iz protokolarne svečanosti u osvježavajući događaj praćen tamburašima, kolom i rakijom.

“Kada bih dizajnirao košarkaša koji će predstavljati Nuggetse bio bi to upravo Nikola Jokić. Kada bih dizajnirao čovjeka koji će predstavljati Nuggetse bio bi to upravo Jokić”, nedvosmislen je u svojoj hvali Josh Kroenke, predsjednik Nuggetsa i sin vlasnika Stana Kroenkeja.

Prvi čovjek organizacije reći će to na konferenciji za medije početkom lipnja na kojoj je morao gasiti i nekoliko požara. U Somboru je bio i sportski direktor Tim Connelly koji je Jokića onomad draftirao, a sad mu predao trofej, čestitao i zatim otprašio za Minnesotu gdje će, pod još uvijek nerazjašnjenim financijskim uvjetima, postati predsjednik košarkaških operacija Timberwolvesa.

Nije još uvijek poznato je li ponuda Timberwolvesa bile nemoralna i je li uključivala udjele u vlasništvu ili samo darežljive bonuse, ali Connelly je iskoristio opciju u ugovoru koju mu je dao sam Kroenke i nakon treće godine ugovora (devete mandata) isti raskinuo i prihvatio uvjete Timberwolvesa. Kroenke će za njih reći da su “očajnička” momčad i da je ponuda došla “kroz stražnja vrata“.

“Denver Nuggetsi nisu start up! Mi smo dobro posložena momčad s malog tržišta i fokusirana na osvajanje prvenstva s dvostrukim MVP-em“, u ozbiljnom je tonu izjavio Kroenke, očito nezadovoljan pristupom konkurenata iz Minneapolisa.

“Ovo je drugi puta da su mi oduzeli GM-a”, reći će aludirajući na Masaija Ujirija koji je svojedobno Denver zamijenio Torontom. “Govorili su mi da sam lud kad sam ga zapošljavao, a sad mi govore da sam lud jer sam ga pustio”, komentirao je Kroenke odlazak talentiranog Connellyja koji je službeno držao poziciju predsjednika košarkaških operacija, a njegov pomoćnik Karnišovas danas odlično kotira kao šef struke u Chicago Bullsima.

Obitelj Kroenke proživljava uspješna ljeta zahvaljujući nedavno osvojenom Super Bowl naslovu njihovih Los Angeles Ramsa na novom stadionu, Colorado Avalanche je vrlo konkurentna NHL momčad koja je dominantnim predstavama ušla u finale, a Nuggetsi su neočekivani kandidati za tron ukoliko Jokić nastavi biti bezobrazno dobar, a njegovi sekundanti Jamal Murray (5 godina, 160 milijuna dolara) i Michael Porter Jr. (novi ugovor na 5 godina za maksimalnih 172 milijuna dolara) odrade svoj dio posla. Uspjesi su to kakve Arsenalovi navijači mogu samo sanjati.

“Championship or bust”, jasno je odredio Kroenke dodavši da se takvi izrazi dugo godina nisu koristili u organizaciji Nuggetsa.

Kroenke je najavio da će ovog ljeta riješiti i produljenje ugovora za Jokića i ovu će igračku jezgru predvoditi sportski direktor Calvin Booth, kojeg je Kroenke promovirao iz vlastitih redova pa bi još jedna uspješna GM-ovska kampanja značila ujedno i da su Nuggetsi postigli rijetko viđen hat-trick nanizvaši tri izuzetna sportska direktora. Booth je u Nuggetsima još od 2017. godine i Kroenke nije želio riskirati dovodeći lice iz vana.

Na pitanje je li obitelj Kroenke spremna platiti penale za probijanje salary capa, 42-godišnji sin Silent Stana podsjeća da su to činili još ranije u eri Carmela Anthonyja. “Spremni smo platiti luxury tax, imamo tri igrača s maksimalnim ugovorima i mislim da ova organizacija neće oklijevati kada je to i pitanju”.


Raste pritisak javnosti i za kvalitetnijim pomoćnim terenima i dvoranom za treninge košarkaške i hokejaške momčadi. Društvo Kroenke Sports & Entertainment je vlasnik Ball Arene (bivši Pepsi Center) i nedavni zahtjevi za promjenama u prostornim planovima u blizini dvorane ukazuju na to da obitelji Kroenke planira ispuniti obećano, odnosno modernizirati pomoćne objekte što je potvrdio i Josh Kroenke.

Osobiti problem navijačima Nuggetsa i Avalanchea u Denveru predstavlja činjenica da ne mogu gledati brojne utakmice svojih momčadi zbog sudskog spora koji KSE vodi s kableskom kućom Comcast. Naime, Comcast je unatrag tri godine odbio u svoje pakete uključiti programe televizije Altitude Sports koja je u vlasništvu obitelji Kroenke i koja drži prava na određene utakmice ovih ekipa. Frustracija navijača na lokalnom tržištu jača, a Josh Kroenke bira riječi jer je u tijeku sudski spor zbog tužbe Altitudea koji tvrdi da Comcast zloupotrebljava svoj položaj na tržištu ne bi li uništili medijski projekt obitelj Kroenke.

“Kada bismo pristali na uvjete koje nam nudi Comcast, morali bismo otpustiti velik broj zaposlenika”, tvrdi Kroenke napominjući kako je televizija još operativna zbog novca koji oni u nju pumpaju ne bi li izbjegli bankrot.

Novinari su pitali Josha Kroenkeja može li razumjeti da navijači u Denveru smatraju kako su njihove momčadi tek posinak u njihovom sportskom i medijskom carstvu. Što bi tek o tome rekli u Londonu?

Obitelj Kroenke tako pred sobom ima gotovo slatke brige nastale sportskim uspjesima momčadi u Denveru. LA Ramsi su nakon osvajanja Super Bowla na dobrom putu ne bi li na velikom tržištubopravdali golema ulaganja u momčad, a sada je ključno pitanje koliko se ova dinastija spremna isprsiti kada je u pitanju sport u Denveru.

Pješčani sat je okrenut, vrijeme ističe.

Nikola Jokić je na visini zadatka i na vrhuncu forme i nedvojbeno je da navijači očekuju da Nuggetsi osvoje naslov s igračem koji dvije godine za redom dobiva nagradu za najkorisnijeg igrača lige. Milwaukee Bucksi su svog MVP-a okrunili, ali i dokazali da mala tržišta mogu do titule.

Ulozi su sve veći. Vrhunac forme u vrhunskom sportu ne traje predugo. Riječima Josha Kroenkea: ili naslov ili neuspjeh. Uostalom, u Denveru su odnedavno i novi gazda i novi quarterback. NFL momčad Denver Broncosa ima novog dodavača, izvrsnog Russella Wilsona, a organizacija je upravo kupljenja od strane dinastije Walton za rekordnih 4.65 milijardi dolara.

Dinastija Walton će, predvođena Robom Waltonom i novcem zarađenim kroz lanac Walmart, svakako željeti ostaviti svoj vlastiti utisak u glavnom gradu Colorada.

Obitelj Kroenke je dobila konkurenciju, ali Josh Kroenke ne treba brinuti. Njegova majka, Ann Walton Kroenke, ujedno je i sama članica dinastije Walton.

Nam quae Mars aliis, dat tibi diva Venus.