Ainge protiv Rileyja: Dvije opake njuške brane svoj teritorij

Prvog dana u rujnu 1995. Miami Heat je New York Knicksima poslao izbor prve runde drafta i milijun dolara u zamjenu za 50-godišnjeg trenera Pata Rileyja.

Podsjetili su nedavno na to trenera Erika Spoelstru koji je priznao da je te 1995., kao mladi dečko koji je pregledavao i analizirao snimke u Miamiju, bio iznimno nervozan zbog dolaska Pata Rileyja i kako je vjerovao da će ga se ovaj riješiti kad preuzme momčad i dovede svoje ljude.

“Iznimno sam zahvalan što sam sve ove godine mogao raditi za Kuma”, rekao je Spoelstra smiješeći se ispod maske. “On je u mom životu svakako bio nevjerojatan blagoslov.”

Košarkaški kum taj Pat Riley.

Miami Heat je s Rileyjem, što na klupi što u funkciji predsjednika, osvojio tri naslova u 25 godina i nastupio u pet NBA finala. Sada će pokušati izboriti i šesti nastup suprotno svim očekivanjima i protiv momčadi Boston Celticsa koje kao predsjednik vodi još jedan prekaljeni veteran, revolveraš Danny Ainge.

Ainge (61) je tek ušetao u sedmo desetljeće svog života. Boston Celticse je u funkciji predsjednika preuzeo 2003. i osmislio i organizirao dolazak Kevina Garnetta i Rayja Allena koji su se priključili klupskoj legendi Paulu Pierceu i 2008. osvojili NBA naslov. Bila je to prva moderna “velika trojka”, koncept koji će nekoliko godina kasnije u Miamiju uspješno implementirati i sam Pat Riley okupivši LeBrona Jamesa, Chrisa Bosha i Dwyanea Wadea.

Ainge je poznat po svojim beskompromisnim, riskantnim kadrovskim potezima do te mjere da se proteklih godina nerijetko moglo čuti kako bi čovjek razmijenio članove vlastite obitelji ako bi mu to donijelo novi naslov. Popularnog Isaiha Thomasa je poslao u Cleveland u zamjenu za Kyriea Irvinga nakon sezone u kojoj je Thomas zbog svog stila igre i požrtvovnosti stekao ogromne simpatije navijača. Irving je u Bostonu izdržao tek dvije godine.

2013. je Ainge nasamario Brooklyn Netse poslavši im potrošene Kevina Garnetta i Paula Piercea u zamjenu za hrpu izbora na draftu i ugovore igrača koji su pred istekom. Ovaj deal Dannyja Aingeja je dodatno učvrstio njegovu reputaciju lukavog, prepredenog, ali i hladnog GM-a koji ne spreže za ničim kako bi svojoj momčadi osigurao najbolje šanse za napad na naslov.

Pod trenerom Bradom Stevensom Boston Celticsi su u finale Istoka ušli treći put u četiri godine.

Miami Heat je prošle godine ostao bez doigravanja, ali ga je Pat Riley rekalibrirao dovođenjem Jimmyja Butlera i u floridskom balončiću su vojnički posloženi Heatovci eksplodirali, plasiravši se u finale Istoka preko leđa favoriziranih Bucksa te Indiana Pacersa koje su pomeli u prvoj rundi.

Razmišljajući o tome što to u biti znači timska kultura Miami Heata o kojoj se toliko priča, Erik Spoelstra je hladnokrvno zaključio, “Naša kultura se vjerojatno sastoji u tome da se Udonis Haslem dere na nas tijekom minute odmora, a nama svima to odgovara”.

Riley Aingeju: Začepi je**te!

2013. se Danny Ainge javno požalio na LeBrona Jamesa koji je tada u Miamiju igrao za Rileyja. Preciznije, na lokalnom radiju se potužio da James kod sudaca ima povlašten tretman i da misli da je sramotno da se baš James buni na suđenje.

Riley mu nije ostao dužan.

Preko glasnogovornika Miami Heata, šarmantni Riley je u priopćenju za javnost rekao da Ainge treba “jebeno začepiti i voditi svoju momčad(“shut the fuck up and manage his own team”).

Dodao je, “On je zanovijetao najviše od svih igrača dok je igrao. To znam jer sam trenirao protiv njegovih momčadi.”

Ainge je na to odgovorio kako stoji pri onome što je rekao o Jamesu i dodao, referirajući se na Rileyja, “Ne želim mu uništiti Armani odijela ili mu pokvariti frizuru. To bi za mene bilo preskupo.”

Dva vrhovna NBA frajera sada će stati jedan drugome na put u seriji u kojoj bi im pobjeda osigurala novi nastup u NBA finalu i dodatno nabildala njihove impresivne životopise. Ključno je pitanje hoće li ta dva NBA dužnosnika mirno i povučeno promatrati vjerojatno vrlo napetu seriju ili će se i sami uključiti i začiniti je svojim karakterima.

“U velikoj mjeri sam ovdje upravo zbog njega”, rekao je Jimmy Butler upitan o Rileyju. “On je OG. Kum. Ima jako puno povjerenja u moje sposobnosti i to povjerenje se prelijeva na cijelu momčad. Jako sam zahvalan što imam njega, Spoelstru i ostale ovdje u Miamiju.”

Pat Riley se brzo otrijeznio nakon 2017. kada je Dionu Waitersu i Jamesu Johnsonu dao goleme ugovore koji su prešli vrijednost od 100 milijuna dolara. Riley je javno preuzeo odgovornost. Na ljeto 2019. se riješio i Hasana Whitesidea i njegovog ugovora te je njegov odlazak donio više prostora Bamu Adebayu, 23-godišnjaku koji je ove godine oduševio NBA zajednicu.

Kao što je Spoelstra Rileyjev general kojeg je odgajao otkada se 1995. priključio momčadi, tako je i generalni menadžer Andy Elisburg, stručnjak za salary cap i kompleksne tradeove, Rileyjeva vjerna desna ruka koja je još kao pripravnik zadužen za PR duge noći provodio zajedno sa Spoelstrom po mračnim hodnicima i sobama za pregled filmova.

“Andy zna sve što se događa u ovoj zgradi. S njim imam posebnu vezu jer smo krenuli s dna”, govori Spoelstra o Elisburgu. “Bilo je večeri u onoj staroj dvorani kada bismo nas dvojica sami dočekali jutra”.

Vjernost Rileyju se isplati.

Njegovo najnovije oružje, borbeni Jimmy Butler, ove sezone ima prosjek od šest asistencija po utakmici što mu je najbolji prosjek karijere. Romansa koju proživljavaju Butler i Riley nikoga ne čudi jer njihovi ratnički, pobjedi-pod-svaku-cijenu mentaliteti se savršeno poklapaju. U prvoj utakmici protiv Bucksa, Butler je utrpao 40 poena. “Rekao sam svojim suigračima da im vjerojatno neću dodavati. Bili su OK s tim.

U trećoj je prelomio s 30 koševa, šest asistencija i sedam skokova, a nakon poraza u četvrtoj u kojoj su Bucksi dijelom igrali bez Giannisa Antetokounmpa, Butler je bio rezolutan i nedvosmislen u svojoj oštroj kritici momčadi koja se previše opustila i izgubila.

Riley je Butlera u svojim redovima želio vidjeti još 2018. kada pregovori s Tomom Thibodeau i njegovim Timberwolvesima nisu prošli po planu jer je Thibs želio jako puno zauzvrat u koliko bi mu prepustio Butlera. Riley ga se dokopao preko Philadelphije.

Miami je bio drugi u ligi po postotku trica s 37,9% predvođeni snajperistom Duncanom Robinsonom koji ih ubacuje s 44% uspješnosti. Riley je tijekom sezone u momčad doveo prekaljene veterane Andrea Iguodalu i Jaea Crowdera koji su im dodatno oplemenili rotaciju. Spoelstra je u Disneyjevom balončiću vratio Gorana Dragića u startnu petorku. Slovenac je odgovorio izuzetnim partijama i visokom efikasnošću šuta.

Status i ugled koji Kum Riley uživa u NBA ligi je gotovo bez konkurencije. Jedan od onih koji svakako taj status želi i sam dosegnuti jest ambiciozni Danny Ainge koji je draftiranjem Jaysona Tatuma (treći izbor na draftu 2017.) i Jaylena Browna (treći izbor na draftu 2016.) i sam ubrzao proces reintegracije Celticsa na sam vrh NBA lige. Ovogodišnjim dolaskom Kemba Walkera te ranijim zadržavanjem Marcusa Smarta ugovorom od četiri godine koji mu godišnje donosi u prosjeku 13 milijuna dolara, Ainge je u kampanju na Istoku, koji je napustio James i koji još čeka ulazak trijumvirata Durant – Irving – Nash na scenu, ušao spreman konkurirati za naslov konferencije i NBA finale.

Vjerojatno je zadnje lice koje je želio vidjeti na tom putu bila maskirana, sijeda glava Pata Rileyja.

Pod Bradom Stevensom igrači Celticsa se stabilno razvijaju i igraju pametnu, borbenu košarku ojačanu inteligentnom obranom koja u doigravanju pod balonom dozvoljava najmanje koševa po utakmici. Stevens se upravo sedam utakmica nadmudrivao s trenerom godine Nickom Nursom i za nagradu ga čeka dvostruki NBA prvak Spoelstra.

Razvoj Tatuma i odlične partije Browna i Smarta, uz eventualni povratak ozlijeđenog Gordona Haywarda, optimistični su pokazatelji za Celticse. Koliko su mladi igrači pod Spoelstrom odgovorni osobito pokazuje 23-godišnji Jaylan Brown koji igra odlično u doigravanju, ali koji je i bez problema preuzeo odgovornost za jedan od poraza protiv Raptorsa i jasno dao do znanja da od sebe očekuje visok standard.

“Ovo je bila jebena sramota”, reagirao je nakon pobjedničkog koša Anunobyja. “Nikako nismo smjeli ovo izgubiti. To je bila moja odgovornost. Moramo bolje komunicirati. Ovo je moja četvrta sezona i moram biti bolji”, dodao je Brown.

Danny Ainge, koji je prošle godine imao blagi srčani udar pa je morao mijenjati svoje prehrambene navike koje su uključivale svakodnevni odlazak u meksički lanac restorana Chipotle što je dovelo i do šaljivog Twitter obračuna s njegovim zamjenikom Mikeom Zarrenom, nema naslov prvaka i nastup u velikom NBA finalu u zadnjih deset godina i premda kotira visoko među NBA krugovima – jasno je i da navijači i vlasnici žele Celticse što prije vidjeti na vrhu. Ainge neće moći još dugo izbjegavati odgovornost.

U normalnim okolnostima bismo mogli reći da su pritisak i očekivanja veći kada je u pitanju Danny Ainge, ali ništa s ovom dvojicom nije normalno niti uobičajno i teško je uopće zamisliti verziju događaja u kojoj bi se Riley pomirio s porazom i bio zadovoljan sezonom koju su Heatovci odradili iznad očekivanja.

Riley želi dokazati da je vukao bolje poteze od Aingeja koji mu je najveći rival na Istoku. Želi obraniti titulu najboljeg deal makera u ligi i najvještijeg slagača pobjedničkih momčadi. Ainge bez sumnje osjeća pritisak Torontovog Masaija Ujirija koji je od Raptorsa napravio izazivače i osvajače i nametnuo se kao jedan od vodećih GM-ova lige.

Kada pogleda u smjeru Pata Rileyja, Danny Ainge se sigurno još uvijek osjeća kao izazivač.

Koji god da izgubi ovo finale Istoka, iduće godine će se samo vratiti još gladniji.