Rehabilitirani Ramsi

Biti hrabar nije isto što i biti kockar. Tim će riječima Les Snead, sportski direktor Los Angeles Ramsa, sumirati svoju radikalnu politiku mijenjanja visokih izbora na draftu u korist provjerenih NFL zvijezda.

“Naše izbore na draftu želimo koristiti na inovativan, možda čak i kreativan način”, okarakterizirat će Snead svoju riskantnu kadrovsku politiku zbog koje su Ramsi proteklih godina punili stupce sportskih rubrika u SAD-u.

Nakon finalne pobjede protiv Cincinnati Bengalsa 23:20 i svježe osvojenog Super Bowla LVI, Les Snead se više neće morati opravdavati. U neku ruku bismo mogli reći da se – rehabilitirao.

51-godišnji GM Ramsa je momčad preuzeo 2012. godine, a vlasnik Stanley Kroenke mu je omogućio cijelo jedno desetljeće vremena tijekom kojeg je Snead, prvo tražio pa zatim i usavršavao, svoju filozofiju. Izborom mladog trenera Seana McVayja doživio je rezultatski preporod i dodatno radikalizirao svoj win now pristup.

Posljedica je sedam uzastopnih godina tijekom kojih Ramsi neće imati pravo izbora u prvoj rundi NFL drafta.

Nakon što je McVay prošle sezone zaključio da s dodavačem Jaredom Goffom ne može do kraja, Snead ga je poslao u Detroit u zamjenu za talentiranog revolveraša Matthewa Stafforda. Deal je to koji je uz Goffa uključivao čak dva izbora prve runde i jedan izbor treće runde. Tolika je razlika u kvaliteti između 27-godišnjeg  Goffa i sedam godina starijeg Stafforda iako su obojica izabrani kao prvi izbori na draftu. Na taj način je Snead praktički priznao svoju pogrešku s Goffom u 2016. godini i za nju platio dva izbora prve runde.

Stafford je bio nedvojbeni potencijal koji je venuo na Ford Fieldu i kojemu je nedostajalo usmjeravanje kvalitetnog trenera pa mu je dolazak kod McVayja na potpuno novi SoFi stadion u Los Angelesu preporodio karijeru. Stafford je nakon samo jedne sezone u dresu Ramsa od neiskorištenog potencijala postao šampion s posebnom značkicom clutch quartetbacka nakon maestralno odrađenog pobjedničkog napada u završnici Super Bowla. Orkestrirao je napadom od 15 akcija i 79 yardi te pronašao nevjerojatnog Coopera Kuppa (zaslužan za 45 od tih 79 yardi) za pobjedničko TD dodavanje.

Uz TD dodavanje u zadnjem polju Bengalsa, napad je uključivao i Kuppovu konverziju četvrtog pokušaja te izvrsno Staffordovo no look dodavanje kojim je pronašao Kuppa u sredini nakon što je prethodno pogledom zamrznuo braniče Bengalsa.

Stafford i Kupp su bili ubojiti tandem

Oprostit će mu se godine neuspjeha u Detroitu i dva presječena dodavanja u ovom Super Bowlu. Skinut će sa sebe stigmu dodavača koji ne može pobjeđivati u doigravanju. Stafford se na neki način – rehabilitirao.


Cijela lepeza zvučnih imena našla se posljednjih godina u dresu Ramsa. Ove sezone je Snead na prijelaznom roku doveo psihički već istrošenog hvatača Beckhama Jr i fizički već isluženog braniča Von Millera. Pokazalo se da su obojica još uvijek spremni i motivirani te su odigrali važnu ulogu u finalnoj pobjedi nad Bengalsima.

Beckham je kraj utakmice dočekao u civilu i u suzama nakon ozljede koljena u prvom poluvremenu, ali do tada je već bio uhvatio jedno TD dodavanje Stafforda i načeo Bengalse. 32-godišnji Von Miller zna što je Super Bowl. Bivši Super Bowl MVP Denver Broncosa došao je u LA rehabilitirati svoju karijeru i pokazati da još zna i može. Odigrao je vrlo dobro u završnici utakmice, vršeći pritisak na golobradog kauboja Joea Burrowa.

Činjenica da su se mladi Bengalsi probili do finala s ovakvom napadačkom linijom, uspjeh je sam po sebi. Nakon što je Burrow prethodno već pobijedio utakmicu u kojoj je oboren nevjerojatnih devet puta, ovaj put je gotovo pa slavio i u finalu u kojem su ga Ramsi bacali na tlo rekordnih sedam puta.

Miller je terorizirao tjelohranitelje Burrowa s postotkom uspješnih pass rusheva od čak 41,5% što je najveći uspjeh u doigravanju od 2017.

Napadačka linija Bengalsa je završila s uspješnom obranom protiv pass rusha u samo 18% slučajeva, što je najgori postotak pass rush win rate-a ove sezone. Čak ni Joe Burrow nije mogao protiv svoje napadačke linije. U prosjeku je imao svega 2,41 sekundu da baci loptu.

Rehabilitirao se i energični i konfliktni krilni branič Jalen Ramsey, prvoklasni cornerback koji je 2019. iz Jacksonvillea doveden u zamjenu za čak dva izbora prve runde. Bio je to iznimno riskantan potez Lesa Sneada, ali Ramsey mu je uzvratio možda i najboljom sezonom u karijeri. U Super Bowlu je kiksao u nekoliko navrata te bio oštećen za nedosuđeni prekršaj kada je dozvolio 75 yardi dugačko polaganje Tee Higginsa početkom drugog poluvremena, ali Ramseyjeva kampanja bit će upamćena prvenstveno po odličnim partijama i napokon osvojenom naslovu.

Obraz je očistio i branič Leonard Floyd, nekada deveti izbor prve runde kojeg su Chicago Bearsi otpustili 2020. pa ga je pokupio Snead i pružio mu drugu šansu. “Ne trebam previše razgovarati s medijima i to me umiruje. Moram samo igrati football“, reći će Floyd koji pored velikih imena u dresu Ramsa više ne privlači toliku pozornost, ali je zato u tom miru zabilježio devet i pol sackova ove sezone.

40-godišnji napadački linijaš Andrew Whitworth ganjao je naslov 16 sezona i ušao u povijest u sutonu izvanredne NFL karijere tijekom koje je nekoliko puta bio otpisan. Umirovljeni safety Eric Weddle vratio se u službu za potrebe ovogodišnjeg playoffa i odigrao važnu ulogu u dresu Ramsa te ovjekovječio svoju karijeru Lombardijevim trofejom.

Rehabilitacija nije bila potrebna senzacionalnom Aaronu Donaldu, linijskom braniču koji korača prema prestižnoj tituli najboljeg obrambenog igrača svih vremena. Karijeru bez mrlje dodatno će ukrasiti prsten na ruci koji je Donaldu nedostajao ne bi li i na taj način učvrstio svoju poziciju najdominantnijeg braniča današnjice. Udvajanja su ga u nedjelju nakratko usporila, ali u drugom poluvremenu Donald je bio nezaustavljiv što uključuje dvije zadnje akcije u kojima je prvo zaustavio probijanje, a zatim i pritiskom na Burrowa i službeno potvrdio šampionsku sezonu.

Aaron Donald pregazio konkurenciju

Treneru McVayju je tako za naslov uz najboljeg obrambenog igrača trebao i najbolji napadač lige. Titula koja je neočekivano otišla u ruke hvataču Kuppu nakon povijesne sezone u kojoj je predvodio NFL u hvatanjima, yardima i polaganjima. Kupp, koji je nakon srednje škole jedva pronašao fakultet na kojem bi igrao, zaokružio je maestralnu kampanju i nagradom za najkorisnijeg igrača Super Bowla.

Ostaje vidjeti koliko će ovaj Super Bowl naslov rehabilitirati lik i djelo Stana Kroenkea. Njegov odlazak iz St. Louisa vuče za sobom ružan rep, sudske parnice i gnjev navijača iz grada u Missouriju. “Tri glavna sporta u St. Louisu su bejzbol (Cardinalsi), hokej (Bluesi) i mržnja prema Kroenkiju”, izjavit će kolumnist i radijski voditelj Bernie Miklasz. “To je gotovo na razini opsesije”, zaključuje. Navijači Arsenala će razumjeti njihov gnjev.

Kroenke je s gradom St. Louisom sklopio nagodbu vrijednu 790 milijuna dolara. U Los Angelesu je dovršio stadionsku ljepoticu čija je izgradnja koštala između pet i šest milijardi dolara. Ramsi su samo djelomično prihvaćeni od navijača u Los Angelesu, ali SoFi stadion je tvornica novca, a naslov prvaka bitno osnažuje brend i povisuje kupoprodajnu cijenu ove organizacije.

Preuzimajući Lombardijev trofej od povjerenika Rogera Goodella, Stan Kroenke je u odijelu i šampionskoj šilterici zaključio, “Što se tiče stadiona, mislim da je ispao dobar. Čestitam navijačima u Los Angelesu, ovo je prvi naslov prvaka u kući Ramsa.”