Pet najboljih obrana uoči početka NFL doigravanja

Nakon standardno uzbudljive regularne sezone, profesionalna liga američkog nogometa spremna je za doigravanje kroz koje će se 14 najboljih momčadi pokušati izboriti za Super Bowl. Kansas City Chiefsi i Philadelphia Eaglesi su se kao prvaci svojih konferencija automatski plasirali u drugi krug i s visokim očekivanjima će pratiti akciju wild card vikenda.

Donosimo pregled najboljih obrana lige u NFL-u uoči početka doigravanja s naglaskom na ključnim igračima koji će u svojim momčadima igrati možda i najvažnije uloge. Ekipa poput New England Patriotsa nije izborila playoff pa smo ostali uskraćeni za izvrsnu obranu koju je momčad Billa Belichicka njegovala ovu sezonu. Unatoč tomu, u doigravanjima ne bi trebalo nedostajati izvrsnih obrambenih akcija.

Mogu li obrane odlučivati o prvaku?

5. Baltimore Ravens

Ovdje su se slobodno mogli naći i Cincinnati Bengalsi protiv čije obrane dodavači imaju slabiji passer rating (80.1) i čija obrana dozvoljava najniži postotak upotpunjenih dodavanja u ligi (58.86%), ali smjestili smo ovdje ipak Baltimore Ravense čija obrana dozvoljava manje poena po utakmici (18.5) i jedna je od tri obrane u ligi koja dozvoljava manje od 100 yardi probijanjem po utakmici (92.1). Ironično, Ravensi u prvom kolu doigravanja igraju upravo protiv Brngalsa čije je glavno oružje QB Joe Burrow koji će itekako teatirati zadnju liniju obrane s kojom Ravensi imaju najviše problema.

Baltimore Ravensi dozvoljavaju tek 46% uspješnosti u red zoni po čemu su treća najbolja obrana lige i tek 34% uspješnosti 3rd down konverzije (četvrti u ligi). Postotak pritiska na protivničke dodavače je prenizak, tek 18% što ih smješta u donji dom NFL-a i razlog je za uzbunu protiv Burrowa. Povratak ozlijeđenih startera Marcusa Petersa i Calaisa Campbella je izvjestan i vrlo važan za doigravanje.

Ključni igrači:

Roquan Smith (LB) čiji je dolazak iz Chicaga početkom studenog u potpunosti zaokrenuo igru obrane i koji se preko noći nametnuo kao njezin ponajbolji igrač i odnedavno najskuplji linebacker u povijesti lige.

Marlon Humphrey (CB), 26-godišnjak s po tri INT-a i obaranja dodavača, sedam odbijenih dodavanja, ukupno 71 tackle i dva izborena fumblea.

Patrick Queen (LB) u svojoj trećoj sezoni predvodi obranu po broju tackleova (117), ima pet zablježenih sackova i dva presječena dodavanja.

4. Buffalo Bills

Buffalo Billsi nisu pri vrhu u svim statističkim kategorijama, ali kada je u pitanju broj dozvoljenih poena po utakmici onda su drugi u ligi i dozvoljavaju tek 17.9 poena. Momčad Seana McDermotta jedan je od favorita za naslov, ali ove sezone težište je na napadu i QB-u Joshu Allenu. Obrana pod vodstvom Leslieja Fraizera najbolje lice pokazuje unutar vlastitih 20 yardi pa tako protivničkim napadima dozvoljavaju tek 44,9% uspješnosti u crvenoj zoni po čemu su najbolji od svih playoff momčadi.

Ostali su bez ovosezonskog pojačanja Vona Millera, a brine i nedostatak ozlijeđenog Micaha Hydea i to sve uoči dolaska Miami Dolphinsa i njihovog hvatača Tyreeka Hilla.

Ključni igrači:

Matt Milano (LB) iza sebe ima izuzetnu kampanju. 12 zabilježenih tackles for loss i tri presječena dodavanja uz 11 odbijenih.

Jordan Poyers (S) u nedostatku Hydea i Damara Hamlina, obrana protiv dodavanja će u velikoj mjeri ovisiti upravo o jednom od najboljih safetyja lige.

Greg Rousseau (DE) u svojoj drugoj sezoni igra odlično, s osam zabilježenih sackova i najveća opasnost prve linije obrane nakon ozljede Vona Millera.

3. Dallas Cowboys

Predvođeni zvučnim imenima poput Micaha Parsonsa i Trevora Diggsa, obrana Dallas Cowboysa predvodi ligu po oduzetim loptama (33). Ipak, ozljede u zadnjem redu (Anthony Brown, Jourdan Lewis) odligrale su važnu ulogu u padu kvalitete obrane koordinatora Dana Quinna. S 25,2% Cowboysi su treća momčad liga po izvršenim pritiscima na protivničke QB-eve kao i po broju zabilježenih obaranja (sack) s 54. Pritisak na Toma Bradyja bit će od ključne važnosti za Cowboyse, ukoliko žele izbaciti Bucse i proći prvo kolo doigravanja.

Šest momčadi su uspjele probijanjem osvojiti preko 150 yardi ove sezone protiv obrane Cowboysa i očekivani povratak Leighton Vander Esch u startnih jedanaest, trebao bi pomoći zaustaviti curenje. “Ne igramo kako bismo trebali”, zaključuje safety Jayron Kearse. Obrana Cowboysa dozvoljava manje od četiri poena u četvrtoj četvrtini što im se pokazalo vrlo korisnim u regularnom dijelu sezone. Shema koordinatora Quinna, koji je u prednjoj liniji vješto koristio stuntove umjesto blitzeva te u prvom dijelu sezone obranu Cowboysa držao pri vrhu lige u razdoblju ozljede prvog QB-a, razlog je za optimizam uoči playoffa. Pass rush Cowboysa se pokazao najboljim u ligi i, uzevši u obzir probleme u zadnjoj liniji, o defenzivnim linijašima će puno ovisiti.

Ključni igrači:

Demarcus Lawrence (DE), 30-godišnjak je okosnica obrambene linije i pass rusher sa šest zabilježenih sackova i devet tackle for loss rušenja.

Micah Parsons (LB), jedan od najeksplozivnijih igrača lige. Svestran i efikasan, Parsons ima čak 13 sackova ove sezone i istinski je playmaker.

Trevon Diggs (CB), ostaje vidjeti kako će se Cowboysi nositi s Mikeom Evansom. Diggs ove sezone ima 14 odbijenih dodavanja uz tri presječena i u doigravanju neće imati pravo na pogrešku.

2. Philadelphia Eagles

Prva momčad NFC konferencije oduševila je ovosezonskim igrama i s omjerom 14-3 dobila prvo kolo slobodno pa čeka pobjednika u divizijskoj rundi. Pažnja je, s razlogom, na uspješnom mladom dodavaču Jalenu Hurtsu, ali i obrana pod rukovodstvom 40-godišnjeg Jonathana Gannona bilježi izvrsne rezultate. Eaglesi su momčad s daleko najviše obaranja dodavača (70 sackova). Čak četiri igrača imaju više od deset sackova (Reddick, Hargrave, Graham, Sweat) i opravdala je reputaciju obrane s ponajboljom prednjom linijom.

Philadelphia tako ima najbolju obranu protiv dodavanja, dozvoljava najmanje yardi dodavanjem, ima najveći postotak pritisaka na protivničke QB-e (25.5%) koji protiv njih imaju rating od svega 81.6, ali je protiv probijanja Philadelphia tek 16. u ligi. Momčad glavnog trenera Nicka Siriannija je pri samom vrhu lige i u napadu i u obrani što je rijedak slučaj u NFL-u. Zadrže li takvu formu i u doigravanju, mogu poletjeti visoko.

Ključni igrači:

Haason Reddick (LB) ima 16 sackova ove sezone i radi stalan pritisak na protivničke dodavače. Bivši igrač Cardinalsa i Panthersa je u Philadelphiji pronašao pravi dom.

CJ Gardner-Johnson (S) je još jedno ovosezonsko pojačanje koje je sa šest presječenih dodavanja (unatoč 5 propuštenih utakmica zbog ozljede) vrlo važna karika u obrani Eaglesa.

T.J. Edwards (LB) je prvi tackler momčadi i TP 10 u NFL-u s 159 rušenja protivničkih igrača i, nekoć nedraftirani, Edwards će morati odigrati na vrlo visokoj razini ukoliko Eaglesi žele popraviti obranu protiv probijanja.

1. San Francisco 49ers

DVOA metrika analitičara s Football Outsidersa, smjestila je obranu 49ersa na vrh lige s DVOA-em od -14.1% (drugi su Cowboysi s -13.3%). Momčad Kylea Shanahana proživjela je turbulentnu sezonu, stabilizirala napad s trećim QB-em Brockom Purdyjem i akvizicijom Christiana McCaffreyja te s respektabilnih 13-4 osvojila diviziju. Cijelim tim putem, najveću stabilnost pružala im je izvrsna obrana.

Prvi u ligi po dozvoljenim yardima i drugi po oduzetim loptama (30), ova obrana je protivnicima dopuštala najmanje poena po utakmici (16.3). Drugi su u ligi i po dozvoljenim yardima probijanjem. Dopuštali su tek 17 prvih pokušaja po utakmici, tek 28 minuta protivničkog posjeda i manje od četiri poena u zadnjoj četvrtini. Nezadovoljni mogu biti igrom unutar vlastite red zone gdje su bili ispodprosječni dozvolivši protivnicima uspješnost od 56% realizacije.

Deset pobjeda za redom uz obranu koja pod kormilom koordinatora DeMeca Ryansa slovi za najkompletniju u NFL-u, zalog su za optimizam uoči doigravanja i sudara sa Seahawksima. Zadnji red obrane Ninersa je spreman riskirati kako bi se domogao lopte. Safetyji Gipson Sr. i Hufanga zato imaju po pet odnosno četiri presječena dodavanja, a krilni branič Ward tri.

Ključni igrači:

Nick Bosa (DE) je apsolutna zvijer s čak 18.5 zabilježenih sackova. Pravi užitak za gledati s 19 tackle for loss akcija i neupitni vođa najbolje obrane u ligi.

Fred Warner (LB) je značajniji po pitanju tehničke dosljednosti i liderskih kvaliteta nego po statističkoj učinkovitosti. S 130 ukupnih tackleova predvodi momčad, ali njegova kontrola sredine terena je ono što ga čini ključnim faktorom u igri 49ersa.

Talanoa Hufanga (S), 22-godišnjak je odigrao svih 17 utakmica što se zbog ozljeda svestranog Jimmieja Warda pokazalo ključnim za stabilnost zadnjeg reda obrane. Hufanga ima četiri presječena dodavanja, dva izborena fumblea i devet odbijenih dodavanja.