Tom Brady: Emancipacija

“Rekao bih da oko 90% onoga što kažem nije i ono što stvarno mislim”, priznao je Tom Brady ovo ljeto u sklopu emisije The Shop: Uninterrupted te dodao, “Jedan dio mene ne voli ulaziti u konflikte stoga pokušavam zvučati što običnije mogu.”

44-godišnji dodavač Tampa Bay Buccaneersa ulazi u svoju 22 sezonu i to nakon što je prošle sezone osvojio svoj sedmi Super Bowl prsten. Godinu ranije Brady je poprilično elegantno rekao zbogom Billu Belichicku i New England Patriotsima i u poznim igračkim godinama otvorio novo poglavlje na Floridi.

Dobili smo priliku čuti i vidjeti Toma Bradyja kakvog nismo nikad do sada.

Uspjeh koji je s Bucsima postigao u svojoj prvoj, još i pandemijom obojanoj, NFL sezoni u Tampi, dao mu je dodatno samopouzdanje i karakter koji nije mogao graditi u spartanski posloženim Patriotsima Billa Belichicka.

“Strateški govoreći, ne želim nikad otkriti što radimo. U pravilu kažem suprotno od toga. Kada protivnici imaju cornerbacka koji je sranje ja ću govoriti kako je frajer nevjerojatan. U sebi se mislim kako ću targetirati tog seronju cijeli dan”, objašnjava Brady koji je u The Shopu rekao i da nije mogao vjerovati da momčad u koju je mislio prijeći želi zadržati svog dodavača. “You’re sticking with that motherfucker?”, u nevjerici je komentirao trostruki NFL MVP.

Iskren, otvoren, psovački orijentiran i dodavački razigran (u Tampi je bacio 40 TD dodavanja, drugi najbolji rezultat karijere), Brady se potpuno oslobodio i na terenu i van njega. Pokazao je da itekako može bez Belichickovog genija, ali i da je žrtvovao velik dio osobnosti dok je bio u New Englandu.

Na proljeće je javno prozvao NFL igrače “neznalicama” rekavši da ih većina nije svjesna da je prošle sezone salary cap snižen za 20%, a odmah dan nakon je proglašen novi, rekordni deal s televizijskim kućama.

Pred početak ove sezone Tom Brady je novo pravilo o brojevima na dresovima, po kojem igrači neovisno o pozicijama mogu birati broj koji žele, nazvao “glupim pravilom” obrazloživši to na način da će dodavačima otežati identifikaciju pozicija i dati preveliku prednost obrani.

Stao je i na stranu protivničkih obrana konstatiravši kako je smiješno da se obrane kažnjavaju zbog pogrešaka dodavača, odnosno onda kad dodavač riskira zdravlje svog hvatača dodavajući mu u trku po sredini terena.

Rijetko koji visokoprofilirani sportaš koristi društvene mreže dobro kao Brady. Iako ga do prije koju godinu nije bio običaj viđati na mrežama, danas je Brady jedan od najzanimljivijih sportaša na netu gdje sa svojim timom na originalan način promovira sponzore, odrađuje kampanje i najavljuje suradnje s brendovima i kompanijama, ali se redovito šali na tuđi i vlastiti račun.

S 10 milijuna pratitelja na Instagramu, Brady nije ni blizu svoje supruge koja je na 17 milijuna, a kamoli da je blizu LeBrona Jamesa (97 milijuna), Cristiana Ronalda (350 milijuna), Lea Messija (262 milijuna) pa čak ni Lewisa Hamiltona (23 milijuna). NFL nema toliku globalnu popularnost, a postoji i generacijski jaz između Bradyja i bitno mlađih korisnika te društvene mreže.

Bradyjeva opuštenost na pressicama, van NFL travnjaka, na šampionskim paradama na kojima Lombardijev trofej baca s broda na brod, gotovo je nezamisliva ako se vratimo u 2015. i vrijeme skandala Deflategate gdje su i Brady i Patriotsi kažnjeni zbog navodnog ispuštanja zraka iz lopti.

Brady je tada još uvijek bio pod čeličnim stiskom trenera Belichicka koji se već opekao na Spy Gateu i koji je vrlo jasno komunicirao svoje nepovjerenje prema sedmoj sili.

Tu pressicu je Brady odradio toliko loše da su i oni koji su mu vjerovali da nije ništa skrivio – počeli sumnjati. Bio je nekoherentan, neuvjerljiv, neopušten i gotovo robotiziran. Od upečatljivijih trenutaka vrijedilo je izdvojiti tek nespretno korištenje riječi “balls”.

Danas gledamo i slušamo potpuno drugačijeg Bradyja koji je i dalje vrlo štur i nepristupačan novinarima kada gubi, ali ima bolju kontrolu nad onim što govori i kako to govori.

Bradyjeva nonšalancija uklopila se vrlo dobro s opuštenim stilom 68-godišnjeg head coacha Brucea Ariansa koji se vratio iz mirovine, preuzeo Bucse da bi mu nakon crnog rekorda Jameisa Winstona u grad stigao motivirani Brady. Iz današnje perspektive je to bio brak iz snova, ali još sredinom prošlogodišnje turbulentne kampanje bilo je i govora o tome da jedan ne može s drugim. Arians je postupio mudro i kormilo napada gusara dao u ruke Bradyju i koordinatoru Byronu Leftwichu (tri godine mlađem od Bradyja).

Brady se u Bucsima raspištoljio i bacio čak 91 duboko dodavanje, najviše u ligi prema Pro Football Focusu. Okružen odličnim hvatačima Evansom, Godwinom, Brownom te dugogodišnjim partnerom, tight endom Gronkowskim, Brady je i shematski i kadrovski bio bolje pozicioniran nego godinu ranije u Patriotsima.

Već sada najodlikovaniji QB svih vremena u ovu kampanju ulazi kao neosporivi šampion i lice lige zajedno s dodavačem Patrickom Mahomesom kojeg je pobjedio u zadnjem Super Bowlu. Brady je dosegnuo razinu kakvu do sada nismo imali priliku viđati u modernom NFL-u, status kakav je bio gotovo nezamisliv čak i za dodavače.

Malo toga može promijeniti njegovo igračko nasljeđe, ali Brady je sada u misiji da izgradi brend, ime, reputaciju i poslovno carstvo izvan samog footballa.

Dodavač rođen u Kaliforniji i izabran u 6. rundi drafta 2000. godine, zacementirao je svoje mjesto među NFL besmrtnicima, ali ne treba sumnjati da i dalje želi graditi svoj posao kroz TB12 Sports brend te jačati svoj utjecaj u sportskom i poslovnom svijetu bilo kroz Religion of Sports platformu ili posao s NFT-evima u koji je nedavno ušao.

Bradyjeva NFT slika iz njegove rookie godine prodana je za 2.25 milijuna dolara.

Nedvojbeno je kako su mu odlazak iz Patriotsa i prošlogodišnji uspjeh pomogli u jačanju osobnog brenda i dodatno povećali vidljivost. Brady je vrlo dobro svjestan koliko je bitan Bucsima kao organazaciji čak i ako to ne rezultira vrhunskom sportskim rezultatima.

Emancipirani Brady, Brady bez mentora Belichicka danas potpuno javno i slobodno uživa u svom životu i svojoj karijeri. Mudriji zbog svega što je prošao i naučio u Patriotsima i nasmiješen zbog svega što je on naučio Buccaneerse.